Возвращение — часть 13

Минул уже почти весь день с тех пор, как группа повстанцев ещё в предрассветной тишине осторожно прокралась в полуразрушенный барак неподалеку от входных ворот, выжидая подходящий момент, но того всё не было и не было. Летучие патрульные регулярно скользили в вышине, пристально вглядываясь в окрестности, да и на сторожевых вышках постоянно маячили сторожа.

Воронин терпеливо ждал. Он знал, что удача обязательно улыбнётся, главное — её не прозевать, тем более, что повстанцы обещали помочь: отвлечь на себя внимание. Они рассказали ему о Городе и правилах поведения в нём всё, что только знали. Хотя этого явно не хватало. Впрочем, большего от них ожидать и не приходилось. Когда Сергей вспоминал о существующем сопротивлении, то невольно морщился, и было от чего. Все эти люди, скрывающиеся в окружающих лесах и по заброшенным хуторам, оставшимся на память о временах, когда ещё надеялись заселить всю долину, выглядели запуганными и полусонными, словно мухи. Они могли часами сидеть у костра и, вспоминая прошлое, печально вздыхать и рассуждать о том, как нынче всё плохо, но при этом ни разу даже не предложить, как попытаться это исправить. Их и повстанцами-то назвать было трудно, скорее всего, просто слабохарактерными изгоями. О каком восстании можно было говорить?! Смех да и только… Правда была одна особая группа из нескольких десятков человек, которая здесь всем заправляла. Эти держались особняком. Вели себя уверенно, даже нагловато, чувствовалось, что остальные их побаиваются. Больше всего они походили не на повстанцев, а на самых обычных бандитов. Но самое невероятное — у них было оружие. Откуда они его здесь доставали, Воронину выяснить не удалось. На все расспросы их лидер по кличке Хрящ только снисходительно ухмылялся и отвечал, мол, места знать надо… Однажды они даже повздорили и неизвестно, чем бы всё кончилось, если б не Серый, который сумел быстро разрядить обстановку, припомнив к месту парочку похабных анекдотов, основанных на игре слов. Люди Хряща расхохотались, напряжение спало. Криво ухмыльнулся и сам главарь, но его колючие глаза так и остались холодными, и Воронин понял, что с этих пор нажил себе врага, с которым нужно держать ухо востро.

Кстати, бандит как-то вскользь упомянул о том, что под зданием городской мэрии будто бы находятся какие-то древние катакомбы, вход в которые давно замурован. Откуда они взялись и куда ведут он не знал, но предполагал, что руководителям города об этом что-то известно. Ведь не зря же эта тема тщательно замалчивалась, словно её и не существовало.

Услышав это, Серый сразу оживился и загорелся желанием пробраться в Город и всё разузнать на месте.

— Представляешь, — говорил он Воронину, когда они оставались вдвоём. — А что, если это тот самый выход из лабиринта?!

Воронин и сам втайне на это надеялся, но заранее обнадёживать товарища по несчастью не хотел.

— Посмотрим, — сдержанно отвечал он. — Сперва нужно в Город попасть, а потом уж отыскать эти подземелья. Может, там и нет ничего, а просто досужие вымыслы.

— Эх, ты, чёрствая душа, — усмехался Серый. — Нет в тебе романтизма. Да и вера в светлое будущее явно отсутствует, хотя, судя по времени, из которого ты сюда прибыл, у тебя её должно быть — завались…

Но солдат не обращал внимания на его колкости, а старался у местных разузнать побольше.

Чтобы понять, что в Городе не всё хорошо, много времени не понадобилось. Из рассказов повстанцев Сергей уяснил, что власть узурпировала некая группа двуличных хитрецов, выдающих себя, как это принято у политиканов, стремящихся любой ценой к власти, за слуг народа и действующих якобы от его же имени. Ещё до ссоры Хрящ, неожиданно разоткровенничавшись, с ненавистью поведал о начальнике отдела безопасности Города — неком Перце, изворотливом и коварном бандите. Не понятно только было, откуда сам Хрящ так много о нём знал. Впрочем, главное, он обещал помочь новичкам пробраться за стену. Зачем это ему было нужно, Воронин не задумывался, но пока их планы совпадали

Серый редко принимал участие в беседах. Он чаще уединялся и о чём-то думал, может, вспоминал свою прошлую жизнь и никак не хотел смириться с нынешним положением вещей. Оживлялся он только по вечерам, когда повстанцы, собравшись вокруг костра, начинали строить планы проникновения в Город и свержения существующей власти. Хотя, казалось, что последнее его интересовало меньше всего. Воронин подозревал, что его спутника занимает только как найти в самом Городе выход из этой долины и вернуться в свой мир.

«Вроде бы неплохой парень, только уж больно язвительный… и ершистый, — подумал Воронин. — Хотя, кто знает, как его в прошлой жизни кидало, может оттого…»

Он скосил взгляд на Серого, который что-то высматривал за треснувшим окошком барака, выходившим на стену ограждения Города, увенчанную наблюдательной вышкой. Всё его внимание сейчас было приковано к ней.

Что-то происходило. Страж нервно поглядывал по сторонам, напряжённо прислушиваясь к шуму, доносившемуся от следующего поста, расположенного правее. Наконец он не выдержал. Отвернувшись от наружной стены, сторож свесился внутрь ограждения и принялся что-то втолковывать находящимся внизу, указывая рукой в сторону дальней вышки. На некоторое время пустое пространство между забором и бараком осталось без наблюдения.

— Хороший шумок люди Хряща затеяли, — одобрил Серый. — Будто и в самом деле штурмовать собрались.

— Пора! — выдохнул Воронин.

Выскочив из барака, он первым быстро подбежал воротам и принялся громко колотить по ним. От его могучих ударов дощатый забор заходил ходуном. Следом подоспел и Серый, добавляя к общему шуму и неразберихе свою долю грохота.

— Эгей! Кто-нибудь! Помогите, впустите нас! — принялись кричать оба.

Изумлённый сторож метнулся к наружному ограждению и выпучил глаза на неизвестных пришельцев, появившихся словно из-под земли.

— Кто такие? Откуда? — удивлённо выдавил он из себя.

— Из лабиринта, разве не ясно?! — гаркнул Воронин, изображая ярость. — Быстрее открывай!

— Давай-давай, а то за нами какие-то оборванные дикари гонятся! — торопливо добавил Серый, пугливо озираясь назад.

Стражник в сомнении хотел ещё что-то спросить, но тут вслед беглецам из-за заброшенных бараков градом полетели камни и толстые сучья. Это решило исход. Сторож торопливо дёрнул какой-то рычаг, и в воротах открылась узкая дверь, в которую беглецы быстро прошмыгнули. Дверь тотчас захлопнулась. Несколько камней на излёте грохнули в неё, но безрезультатно. После этого послышались удаляющиеся разочарованные голоса, топот ног и хруст веток.

Прислонившись к основанию сторожевой вышки, Серый и Воронин делали вид, что стараются отдышаться от быстрого бега.

Со всех сторон их окружили любопытствующие местные, среди которых выделялись двое крепких молодчиков с пистолетами. Насторожено приблизившись к новичкам, один из них строго спросил:

— Откуда вы явились?

— Да теперь уж и сами не знаем, — криво усмехнулся Серый. — Очухались в каком-то лабиринте, потом выбрались наружу, шли вдоль реки, а потом на нас какие-то оборванцы накинулись…

— Мы их сперва раскидали, — продолжил Воронин. — Одного взяли, чтобы узнать, где мы оказались, да только не успели.

— Почему это? — недоверчиво поинтересовался второй вооружённый.

— Так те, которые удрали, вскоре подмогу привели, — пояснил Серый. — Целую толпу! Так что пришлось ноги уносить, а они за нами.

— А откуда знали дорогу к Городу?

— Да ничего мы не знали! — огрызнулся солдат. — Бежали от погони через лес, пытались следы запутать, а тут бараки какие-то, забор…

— Да ты не сомневайся, — неожиданно вступился за беглецов страж вышки. — Я сам видел как за ними целая толпа гналась. Обложили, как зверя, ещё бы чуть-чуть — и поймали бы…

— А что за шум возле дальней вышки? — с подозрением прищурился первый молодчик. — Гнались за вами, а шумели больше у соседей.

— А мы почём знаем, — с деланным равнодушием пожал плечами Серый. — Может, эти дикари ещё кого ловили…

— Ну-ка, толстяк, сгоняй быстро к соседям — узнай, что да как, — молодчик толкнул локтем в бок, стоявшего рядом с ним полноватого горожанина. — Да пошевеливайся!

Мужчина обиженно скривился, но спорить не посмел. Быстро взмыв вверх, он полетел в сторону дальней вышки.

— Дайте хоть воды попить, — попросил Серый. — А то в этих бегах некогда было и глотка сделать.

— Да и негде, — буркнул Воронин.

— Ничего, потерпите, — отмахнулся молодчик. — Сперва выясним, отчего там такой шум поднялся.

— Да вроде, уже стихло всё, — крикнул сторож с вышки и, приложив ко лбу ладонь козырьком, добавил: — А вон и посыльный возвращается.

Вскоре гонец, заложив лихой вираж, опустился на землю и доложил:

— Там уже всё успокоилось. Говорят, из лесу выскочила целая орава этих лесных дикарей, за кем-то гонялись чуть не под самыми стенами вышки, потом схватили и утащили в чащобу…

— Эх, жаль, что нас там не было, а то поохотились бы, — с явным сожалением вздохнул второй молодчик. — Я бы уж пару-тройку этих уродов точно подстрелил.

— Успеешь ещё, — ответил первый, судя по всему, старший и обратился к новичкам. — Следуйте за мной.

— Куда?

— Много вопросов задаёшь, — грубо ответил первый молодчик, но, смилостивившись, всё же добавил: — В мэрию отведу, пусть там с вами начальство разбирается.

С этими словами он направился по улице в сторону центра города. Под настороженными взглядами собравшихся горожан Серый и солдат спокойно пошли за ним, с любопытством озираясь по сторонам. Второй молодчик шагал следом, любовно поглаживая рифлёную рукоять пистолета, заткнутого за широкий пояс.

Продуманный план легального проникновения в Город успешно сработал. Повстанцы хорошо выполнили свою задачу и отвлекли внимание, создав шумиху и видимость погони. А Серый с Ворониным убедительно сыграли беглецов. Теперь всё зависело от предстоящего собеседования с руководством.

— Послушайте, а что это за место такое? — поинтересовался Серый, делая вид, что ничего не знает.

— В мэрии объяснят… если посчитают нужным, — злорадно хохотнул задний конвоир. — С вами сначала начальник службы безопасности поговорит. Он умеет языки развязывать…

— Да мы всё и сами скажем, — спокойно пожал плечами Воронин. — У нас никаких секретов нет. Нам бы только понять, где мы оказались и как отсюда домой вернуться…

От этих слов сопровождающие только рассмеялись, но ничего не ответили.

Начальника службы безопасности в мэрии не оказалось. Однако с новичками выразил желание побеседовать советник по гражданскому праву. Он принял их в своём обширном кабинете. Приветливо улыбаясь, он пригласил гостей присесть, а сам, скрестив перед собой пальцы рук и опустив на них подбородок с любопытством уставился на посетителей.

— Ну-с, — наконец произнёс он. — Давайте для начала познакомимся. Моё имя — Гунар, я советник по гражданскому праву. А вот вы, например? Какая у вас специализация? Чем занимаетесь?

Чиновник указал на солдата.

Воронин несколько смущённо повёл плечом и ответил:

— Да ничем особенным… солдат я.

— Вот как! Значит, военный…

— Ну да…

— А зовут как?

— Сергей.

Советник удивлённо округлил глаза и воскликнул:

— Это же надо! Какое любопытное совпадение…

— В каком смысле? — не понял Воронин.

— Да тут не так давно перед вами к нам тоже прибыл один новичок, и зовут его тоже Сергеем. Кстати, оказался весьма перспективным и полезным молодым человеком, хотя и музыкант… ну да ладно, об этом позже. А вы кем будете? — поинтересовался Гунар, переводя взгляд на второго посетителя.

Что-то подсказало Серому, что отвечать нужно осторожно.

— Я менеджер по рекламе, — с легкомысленным видом произнёс он.

— Кто, простите? — удивился советник.

— Ну, это такой человек, который придумывает как внушить людям, что они хотят купить то, что им не всегда нужно… или, допустим, как продвинуть в массы идеи, которые не очень популярны.

— Ах, это, — облегчённо вздохнул хозяин кабинета. — Что ж, пожалуй, полезное качество… это может пригодиться.

— Для чего?

— Для вашего трудоустройства.

— Но нам не нужно трудоустраиваться, — деланно равнодушно возразил Серый. — Мы просто хотели бы вернуться домой, так сказать, в цивилизованный мир.

— Где нет этой банды лесных дикарей, — со вздохом добавил Воронин. — Даже не верится, что в наше время такое может быть. До сих пор не могу понять, как и где мы очутились?

Советник успокаивающе поднял ладони перед собой и чуть устало кивнул, словно в тысячный раз разъясняя непонятливому ученику простейшую задачу.

— Вы находитесь в Городе.

— В каком? Как он называется? — наперебой поинтересовались новоприбывшие.

— Город. Так и называется, — ответил Гунар, снисходительно усмехаясь. — Здесь других городов нет, да и вообще ничего больше нет. Впрочем, скоро вы сами во всём убедитесь и поймёте, а пока… кстати, а как зовут вас?

Поймав на себе цепкий взгляд советника, Серый уверенно ответил:

— Влад… хотя я больше привык, когда меня называют Серым.

— Как это? — несколько растерялся чиновник.

— О, это очень просто. Когда я был ещё мальчишкой, то любил лазать по старым чердакам, подвалам, сараям и прочим пыльным местам в поисках старинных кладов. Естественно, после своих путешествий я возвращался домой весь серый от пыли. Так меня мама и прозвала Серым, а потом и остальные подхватили. Да я уж привык и спокойно откликаюсь на это прозвище, даже увереннее, чем на имя Влад…

— Странная какая-то история, — неуверенно произнёс Гунар.

— И не говорите, — весело подтвердил Серый. — Но другой-то нет.

Воронин сидел с каменным выражением на лице. Он едва сумел скрыть удивление от слов спутника, но решил промолчать.

— Ладно, на сегодня достаточно, — подытожил чиновник, подписывая какие-то документы. — Я вам сейчас выдам талоны на вселение в общежитие для одиноких и на питание, а завтра с утра приходите, и мы решим, куда вас направить дальше.

С этими словами он протянул собеседникам несколько разноцветных бумажек с каким-то текстом.

— А куда нам идти? — спросил Воронин.

— Тут не далеко, спросите — вам покажут. А завтра жду вас у себя.

Попрощавшись с советником, Серый и Воронин вышли на площадь и, спросив у встречного, где находится общежитие, направились в указанном направлении.

— Ну, кажется, сработало, — осторожно произнёс Серый, когда никого рядом не оказалось. — Вроде бы версия с бегством от кровожадных дикарей оказалась весьма кстати.

— Завтра увидим, — ответил Воронин. — А что это за глупая история с Владом? И к чему? Ты бы хоть заранее предупредил.

— Да я и сам всё на ходу придумал, — признался Серый. — Просто, когда я узнал, что перед нами сюда прибыл ещё один Сергей, то почему-то решил, что имя нужно изменить.

— Почему?

— А как ты думаешь, какие бы эмоции возникли у этого Гунара, если бы он услышал, что вслед за недавно прибывшим Сергеем являются ещё два Сергея? Вот любопытно, какая у него была бы реакция?

— Мда… и в самом деле как-то странно, если не сказать больше…

— Вот и я о том же.

Собеседники умолкли, вступив на улицу, где их мог кто-нибудь случайно подслушать. Мягкие сумерки постепенно обволакивали здания, погружая их в вечернюю тьму и постепенно размывая. Из приоткрытой двери ресторана, мимо которой они проходили, доносились приглушённые звуки гитары, голоса и ароматы кухни. В окнах окружающих домов вспыхивал тёплый свет, символизирующий домашний уют. Город как город, населённый обычными людьми… и всё же — нет. Над головой бесшумно пролетел кто-то из горожан, и магия домашнего уюта мгновенно испарилась…

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *