Сердечный случай — часть 07

— И как поживает тётя? — осторожно поинтересовалась Надежда, пристально глядя на Марго, которая в этот момент сосредоточенно копалась в своей сумочке, выискивая в ней помаду.
— Чья тётя?
— Твоя. К которой ты вчера ездила…
— А…
Марго растерянно вскинула глаза на подругу, лихорадочно соображая, о чём идёт речь.
— Ну, ты же сама говорила, что не сможешь ко мне приехать, так как уже обещала своей тётке помочь с ремонтом квартиры… — подсказала Надежда, пытаясь поймать бегающий взгляд подруги. — Ты что, забыла?
— Ах, это… понимаешь, срочно понадобилось кое-что решить по работе, ну и… я всё отменила! — с облегчением воскликнула Марго, хлопнув себя ладонью по лбу, словно сейчас только вспомнив. — Заказчик же потребовал срочно встретиться! А тётке я пообещала как-нибудь в другой раз помочь…
Заметив, что подруга смотрит на неё с явным сомнением, Маргарита поспешила её заверить:
— Я даже собиралась после встречи тебе позвонить и заехать.
— Что ж не позвонила?
— Да как-то закрутилась… то да сё… а потом уже и поздно было…
— О чём так увлечённо щебечем в рабочее время? — раздался благодушный голос начальника, незаметно подошедшего сзади. — Сплетничаем или по делу?
Вздрогнув от неожиданности, Надежда резко обернулась и, как ей показалось, успела заметить заговорщическую ухмылку, мгновенно сползшую с лица Бывшего. Она вскочила со стула и, решительно направившись в кабинет начальника, сухо бросила на ходу:
— Нам нужно серьёзно поговорить!
— Сейчас?
— Да, именно сию минуту!
Неуверенно пожав плечами, Дмитрий Семёнович последовал за Надей, бросив через плечо вопрошающий взгляд на нервно кусающую губы Марго, но та лишь растерянно развела руками.
Войдя в кабинет и прикрыв дверь, Бывший уселся на своё место, а Надежде указал на кресло возле стола.
— Что-то случилось невероятное? Ты, Полякова, сегодня вся какая-то взъерошенная… присаживайся.
— Спасибо, я постою! Ты лучше ответь, где вчера был?
— Как это где?! — удивлённо вскинул брови начальник. — Во-первых, тебе прекрасно известно, что у меня была назначена важная встреча, на которой я, естественно, и был. А во-вторых, тебе не кажется, что наша беседа протекает несколько странно: подчинённый требует отчёта от начальника, причём в категоричной форме. Не слишком ли, Наденька?
— Я вам не Наденька… Дмитрий Семёнович! И спрашиваю сейчас не как подчинённая… так говоришь, был на важной встрече?! С кем?
— Да в чём дело, собственно?!
— А в том, что я своими глазами видела, как ты с Марго… — Полякова гневно ткнула пальцем в сторону стола подруги. — Как вы с ней вместе заходили в ресторан!
Постоянно живя между ложью, обманом и интригами, Дмитрий Семёнович научился мгновенно реагировать на изменение ситуации. А его нереализованные в детские и юношеские годы артистические способности, позволяли ему играть довольно убедительно. Быстро сообразив, что тайное стало явным, он выразил всем своим видом оскорблённое достоинство.
— И что?!
Бывший даже вскочил с места и принялся нервно расхаживать по кабинету взад — вперёд, пряча за маской возмущения лихорадочную работу ума.
— Что с того?! Я же тебе говорил, что у меня важная встреча…
— С Маргошей?! — язвительно вставила Надежда.
— И с ней в том числе!
Дмитрий Семёнович остановился, уперев руки в бока, и насмешливо посмотрел на собеседницу.
— Вы только посмотрите на этого Отелло в юбке… конечно же, я ходил на эту встречу вместе с Маргаритой!
— Почему?
— Да потому что встреча была с заказчиком, чей проект она ведёт! Естественно, Марго просто обязана была присутствовать на деловой встрече. Понятно?! И если бы ты сама зашла в ресторан, то всё увидела бы собственными глазами, а не строила умопомрачительные домыслы!
Предварительно не сговариваясь, Марго и Бывший независимо друг от друга, совершенно случайно выдали одинаковую версию, что заставило Полякову засомневаться в своём предположении. Ведь вполне вероятно, что на самом деле так и было, как говорил Митя. Однако сомнение продолжало точить её.
— Между прочим, совсем необязательно было для деловой встречи столь откровенно облапливать Марго… — сделала она последнюю попытку. — Я же видела, как ты её… гладил.
— Нет, это просто невыносимо!
Дмитрий Семёнович артистично закатил глаза и схватился за голову.
— У тебя слишком живое воображение! Впрочем, чего я хочу от художницы, живущей в мире иллюзий?!. Тебе просто по-ка-за-лось! Это же твоя лучшая подруга, как ты могла такое о ней подумать… а тем более обо мне?! Ты же знаешь, как я тебя люблю и только мечтаю о том, когда мы наконец-то сможем всегда быть вместе и не скрывать свои чувства!
Надежда опустилась на стул и устало пробормотала:
— Мне кажется, что этого никогда не будет…
Бывший быстро присел на корточки, накрыл руки Нади своими и, просительно заглядывая в её глаза, пообещал:
— Осталось уже недолго ждать… потерпи ещё немного…
— Ты обещаешь?
— Клянусь!
Осторожно проведя ладонью по макушке Дмитрия Семёновича, словно приглаживая непослушный вихор, Полякова вздохнула:
— Ладно… мне нужно идти работать.
Она встала и, задумчиво опустив голову, направилась к выходу из кабинета.
— Надюша, ты там особо с проектом не тяни, а то ведь сроки уже поджимают… — вкрадчиво напомнил Бывший, настороженно глядя вслед Наде, которая молча кивнула и вышла.

* * *

Стоя перед дверью приёмной комиссии, Игорь Данилов торопливо заполнял анкету. Как назло проклятая ручка застопорилась и не хотела дальше писать, оставляя на листе бумаги лишь бесцветные вмятины. Юноша уже и тёр её, пытаясь разогреть, и старательно расписывал, искромсав в лохмотья несколько запасных листов, да всё без толку — ручка не поддавалась.
— А чтоб тебя! — в сердцах воскликнул он.
— Меня?!
Приятный мелодичный голос неожиданно раздался рядом. Игорь поднял глаза и увидел прямо перед собой девушку, которая выходила из приёмной комиссии. Чуть волнистые светлые волосы, свободно спадая на плечи, обрамляли её миловидное личико. Выразительные карие глаза светились умом и… искорками озорства. Лукаво улыбнувшись, девушка уточнила:
— Так это вы на меня так?
— Ой, нет… что вы… это я на неё!
Игорь сердито потряс ручкой и пояснил:
— Отказалась писать в самый ответственный момент!
— Ах, вот в чём дело… ну что ж, возьмите мою.
Девушка спокойно протянула свою ручку растерявшемуся юноше, который в этот момент ощутил, что буквально тонет в омуте её глаз. Словно молния пронзила его насквозь, заставив окаменеть.
— Ну, берите же, — усмехнулась она и вложила ручку ему в руку.
— Спасибо, — пробормотал Игорь, а затем, опомнившись, с жаром воскликнул:
— Я сейчас! Мне тут только на минутку… документы вот! Подожди… те меня здесь, пожалуйста, я быстро!
Умоляюще глядя на девушку, которая согласно кивнула, Игорь боком вошёл кабинет.
За широким столом, на котором громоздились стопки папок и журналов, восседали две женщины. Вернее, одна из них, щуплая и сухонькая что-то старательно записывала, склонившись над толстой тетрадью. А вот вторая именно восседала, всем своим видом давая понять, кто в этой комнате главный. Сцепив замком пальцы, похожие на перетянутые ниточками сосиски и унизанные золотыми кольцами, она строго взглянула на вошедшего и неожиданно низким голосом требовательно пророкотала:
— Документы все принесли? Давайте сюда…
Робко подойдя к столу, Игорь положил перед начальницей тоненькую папку со справками, аттестатом и прочими документами.
— А это что такое?
В голосе начальницы прозвучали нотки раздражения.
— Анкета…
— Почему она в таком истерзанном виде?
— Так у меня ручка сломалась, не хотела писать, вот я и…
Юноша извиняясь развёл руками.
— Нет, так не пойдёт, — вынесла вердикт мужеподобная дама. — Это институт, можно так сказать — храм культуры, а не какая-то там прачечная! Поэтому присаживайтесь… вот вам чистый бланк — заполните его ещё раз, но уже как положено.
С этими словами она неожиданно ловко выхватила из стопки бумаг пустую анкету и протянула её юноше. Заметив растерянность на его лице, она безапелляционно заявила:
— У нас тут порядок, если вы не заметили! Заполняйте анкету.
— А можно я потом позже… — неуверенно попросил Игорь. — Меня там ждут… а я потом вернусь, честное слово!
— Или заполняйте сейчас, или приходите в следующем году! И не задерживайте движение!
— Какое движение?! — изумился юноша. — Там за дверью нет ни одного человека, я единственный. Ой, нет, там ещё…
Игорь вспомнил о незнакомке.
— Вот видите! — не дослушав его пророкотала дама. — Так что поторапливайтесь или уходите!
Проклиная всё на свете Данилов торопливо заполнил анкету, расписался во всех положенных местах, где ему указали и, схватив паспорт, выскочил за дверь.
В коридоре никого не оказалось. Перепрыгивая через две-три ступеньки Игорь скатился по лестнице на первый этаж и выбежал на улицу, едва не сбив с ног нескольких прохожих. Стараясь подпрыгнуть как можно выше, он вертел головой, пытаясь увидеть девушку, но, увы, прекрасная незнакомка растаяла, как лёгкая дымка радужной мечты, гонимая весенним ветром-шутником.
Игорь в растерянности топтался на месте, не зная, как быть. Незнакомая девушка пронзила своим взглядом его сердце словно молния, а он ничего о ней не знал и даже не подозревал, где её искать. Внезапно он хлопнул себя ладонью по лбу и радостно воскликнул:
— Вот балбес! Как же я сразу не сообразил?!
С не меньшей прытью, чем спускался, юноша взбежал по лестнице на второй этаж и влетел в кабинет, из которого вышел несколько минут назад.
— Это опять вы, молодой человек?!
Дородная дама недовольно взглянула на Игоря и, уткнувшись в какие-то записи, проворчала:
— Расписание занятий и номера аудиторий будут вывешены на доске объявлений после экзаменов.
— Я по другому вопросу, — сообщил запыхавшийся юноша.
— Вот как?! И по какому же, позвольте узнать?
— Тут передо мной у вас девушка была…
— Какая?
— Вот это я и хотел у вас узнать! Кто она? Где я могу её найти?
— Ты только посмотри на этого Ромео…
Дородная дама толкнула локтем щуплую соседку. Оторвавшись от просмотра документов, та нехотя бросила на Игоря затуманенный взгляд, и снова уткнулась в бумаги. Начальница же, явно получая удовольствие от чувства собственной значимости, вещала:
— У нас тут учебное заведение, а не справочное бюро… и уж, тем более, не служба знакомств!
Для большей убедительности она воздела указательный палец над головой и погрозила куда-то вверх.
— Но я ведь прошу всего лишь её адрес, — умоляюще сложил руки на груди Игорь. — Это очень важно, поверьте, ну пожалуйста!
— Ещё чего?! Не мешайте работать! — громыхнула начальница и строго указала на дверь.
— Скажите хотя бы её имя или фамилию, — сделал последнюю попытку юноша. — Очень вас прошу!
Но начальница была непреклонна.
— Выметайтесь немедленно или я вызову охрану!
Для большей убедительности своих слов она демонстративно опустила палец на кнопку, расположенную на правом краю стола и зловеще ухмыльнулась.
Уныло опустив плечи, Игорь с обречённым видом вышел из кабинета, одарив на прощание начальницу укоризненным взглядом. Словно в бессознательном состоянии, юноша вышел на улицу и побрёл вдоль неё, даже не замечая, куда идёт. Перед его глазами стоял образ улыбающейся незнакомки.

* * *

Напевая мелодию, почему-то именно сейчас вспомнившегося школьного вальса, Вера Ивановна увлечённо раскатывала очередной корж теста, чтобы побаловать девчонок, когда те вернутся домой. Пузатые вареники, начинённые сочной вишней, словно солдатики на параде, постепенно выстраивались ровными рядами на разделочной доске, посыпанной мукой. Настроение было прекрасное. Погода за окном радовала глаз. Да ещё и слова гадалки о том, что у Нади скоро появится мужчина, который станет ей по-настоящему близок, грели сердце. Вера Ивановна и в самом деле очень переживала за дочь, хотя и старалась это сильно не показывать. Впрочем… ворожея ведь говорила ещё что-то о том, что и у неё самой…
— Да нет! Чепуха всё это… — отмахнулась Вера Ивановна, снова склоняясь над столом.
В дверь постучали.
— Сейчас, Степан Петрович! Одну минуточку…
Сполоснув руки от муки и вытерев, Вера Ивановна прошла в коридор и открыла дверь.
— А я так и знала, что это вы, Стёпа! — радостно сообщила она. — Вы всегда, если стучите, то как-то так… деликатно.
— Ну как же иначе, — довольно улыбнулся сосед — А я тут ваш старый утюжок принёс, теперь как новый!
Он передал Вере Ивановне утюг.
— Неужели починили?! — обрадовалась хозяйка, недоверчиво осматривая его со всех сторон. — А мы с Надей уже думали, что он своё отслужил, собирались его выбросить.
— Зачем же?! Я в нём немного покопался, и он опять работает!
— Ах, Стёпа, у вас просто золотые руки! Да и сердце тоже.
— И то, и другое, Верочка, в вашем полном распоряжении…
Степан Петрович прижал жилистую ладонь к груди и чуть поклонился. Вера Ивановна смущённо усмехнулась и пригласила соседа.
— Проходите на кухню, я вас чаем угощу или кофе.
— Чайком побаловаться можно, а от кофе, пожалуй, воздержусь.
— Давление?
— Да нет, просто я как-то с детства к чаю привык.
Зайдя на кухню, Степан Петрович восхищённо воскликнул:
— Ух ты! Вареники с вишней — это же мои самые любимые!
— Вот и хорошо, — обрадовалась хозяйка. — Тогда милости прошу к нам сегодня вечерком. Как раз после Надиной выставки все соберутся — вместе за стол и сядем. Кстати… а вы не желаете составить мне компанию и сходить на выставку?
— С превеликим удовольствием. А когда?
— Ну, вот закончу вареники лепить и можно будет отправляться… где-то через часок, примерно.
— Так, может, я помогу… с варениками? — предложил Степан Петрович.
— Ой, нет, — засмеялась Вера Ивановна. — Тесто для вареников я делаю тонкое, с ним нужно аккуратно, нежно…
— А вы не смотрите, что у меня такие лапищи, — возразил сосед, хитро прищуриваясь. — Я могу очень даже нежно.
— Нет, Стёпа, отправляйтесь лучше домой и побрейтесь, — решительно возразила хозяйка, почему-то невольно смутившись. — А через час заходите за мной, и вместе отправимся в галерею. Как раз к тому времени и девочки должны туда подъехать.
— Слушаюсь!
Степан Петрович шутливо козырнул и отправился к себе, а Вера Ивановна, чему-то усмехаясь, снова занялась варениками, которые так и выпархивали из её ловких рук один за другим.

Добавить комментарий