Сердечный случай — часть 01

Дожидаясь телефонного звонка из художественной галереи, Наденька Полякова подкрашивалась, придирчиво рассматривая себя в зеркале прихожей. Чуточку подправив тонкую стрелочку левого глаза, она неожиданно показала собственному отражению язык, озорно усмехнулась и принялась за правый.
Из открытого кухонного окошка со двора доносился весёлый птичий гомон и жизнерадостный шум непоседливой детворы, иногда перекрываемый ворчливыми окриками дворничихи и по совместительству соседки — тёти Гали со смешным прозвищем «Гарпия». Кто и почему её так прозвал, было не известно. Но Надя подозревала, что это как-то связано с инициалами — соседку звали Галиной Романовной Пилявской. Если взять две первых буквы от имени, одну от отчества и две от фамилии, то остаётся лишь добавить букву я, чтобы получилось классическое прозвище «Гарпия».
Правда второй сосед — Степан Петрович Соболев утверждал, что прозвище тётя Галя получила исключительно за склочный характер. Но это было неправдой. Просто дворничиха любила, чтобы повсюду царили чистота и порядок, поэтому часто ворчала на дядю Стёпу, когда тот заходил в подъезд после дождя, не почистив грязную обувь о решётку у входа.
В свою очередь Степан Петрович — одинокий, но ещё крепкий пенсионер из потомственных пролетариев, всю жизнь отработавший на станкостроительном заводе, был большим юмористом и не упускал случая подшутить над тётей Галей.
Из комнаты в прихожую выглянула Вера Ивановна и огорчённо всплеснула ладонями:
— Надюша, ты до сих пор ещё не собралась?! Ой, ну ведь снова опоздаешь на работу и придётся задерживаться допоздна…
— Не волнуйся, мам, успею — я же на машине. Просто мне нужно дождаться звонка от Лёшика.
— Меньшикова?
— Ну да. Он говорил, что объявился какой-то иностранец, которого заинтересовали мои картины. Лёша с ним уже общался и теперь должен сообщить, когда мы встречаемся.
— Так Алексей может позвонить тебе и на мобильник…
— Не может, я вчера поменяла сим карту, чтобы избавиться от одного чересчур назойливого ухажёра, и новый номер не успела Лёшику сообщить. Поэтому жду его звонка на домашний телефон.
Вера Ивановна строго сдвинула брови, сложила на груди руки и осуждающе покачала головой, явно намереваясь что-то сказать. Но, заметив её реакцию, Надя предупреждающе подняла руку и попросила:
— Пожалуйста, только не начинай снова…
— А я и не начинаю, — Вера Ивановна с самым невинным видом пожала плечами и опёрлась на косяк двери, явно рассчитывая на продолжительную беседу. — Но, как мама, всё же волнуюсь и думаю, что пора бы тебе стать несколько серьёзнее и наконец-то найти достойного спутника жизни… хорошего, надёжного и порядочного.
— У меня уже есть.
— Ой, только не говори мне об этом твоём Бывшем.
— Ну, почему же бывшем? Он самый что ни на есть нынешний.
— Только не надо ёрничать. Все прекрасно осведомлены, что это фамилия твоего шефа-любовника. Он уже пять лет голову тебе морочит — скоро юбилей будем справлять…
— Мам, ну он же не может бросить детей, пока они маленькие.
Вера Ивановна снисходительно усмехнулась.
— Ну, ещё бы… это вековечные стандартные отговорки всех стареющих ловеласов. Твоего Бывшего вполне устраивает сложившаяся ситуация, и он не хочет нарушать статус-кво! Ты бы лучше обратила внимание на Алексея Меньшикова — вот это, скажу тебе, отличный вариант! Приличный парень… помню его ещё с тех пор, когда вы вместе институт заканчивали.
— Лёша просто мой друг! Очень хороший друг.
— Вот я и говорю, что он очень хороший, воспитанный, — как ни в чём не бывало продолжала гнуть свою линию Вера Ивановна. — Кстати, вполне обеспеченный, имеет собственную художественную галерею и картины твои ему очень нравятся. А твой этот… хм… только и знает, что эксплуатировать тебя в своей фирмочке задарма… а ты у меня такая доверчивая — на тебе все воду возят, а ты и рада стараться!
— Ну, мама, перестань, пожалуйста… на самом деле Митя очень хороший, просто ты к нему несколько предвзято относишься. И к тому же я его люблю, что тоже имеет значение…
Вера Ивановна пренебрежительно отмахнулась и, внезапно оживившись, заговорщически подмигнула дочери.
— А ты бы завела профиль в Фэйсбуке — это сейчас модно! В наше время многие находят своё счастье по интернету. Вот, например, в фильме «Вам письмо»…
— Ох, мам, ты бы поменьше голливудских фильмов смотрела! Это лишь в кино всё так сказочно и прекрасно, а реальная жизнь полна сюрпризов и зачастую не очень приятных…
— Ну, какая же ты у меня пессимистка, Надюша! А вот, между прочим, люди говорят…
— Мало ли что они говорят, — перебила Надя. — Ты бы сперва сама попробовала.
— А чего там пробовать?! — пренебрежительно пожала плечами Вера Ивановна. — Дело-то совершенно простецкое!Я уж давно профиль на Фэйсбуке завела… инкогнито…
— Ага, так ты, небось, там не свою фотографию выставила?
— Между прочим, сейчас никто свои фотки не выставляет, для это есть эти… ну, как их… аватарки!
— Судя по всему, там одни только молоденькие стройные красотки и атлетические мужчинки фигурируют? — усмехнулась Надя.
— Ну и что с того?! — не сдавалась Вера Ивановна. — Зато приятно посмотреть… да и вообще!
Для убедительности она даже притопнула.
— Но ведь это же обман! — возмутилась Надя. — Какие-то детские игры взрослых людей…
— Как сказал Шекспир: «Вся наша жизнь — игра, а люди в ней — актёры!» — парировала Вера Ивановна. — К тому же переписка без имён и адресов совершенно ни к чему не обязывает…
В это время прозвучал спасительный звонок. Надя быстро подняла трубку и строго взглянула на мать, давая понять, что разговор окончен.
Нахмурившись и обиженно поджав губы, Вера Ивановна с гордым видом удалилась в комнату.
Внимательно выслушав говорившего по телефону, Надежда на секунду замешкалась с ответом, а затем, решительно махнув рукой, сказала:
— Ладно, Лёша, раз уж такое дело, то ждите меня — обязательно буду минут через двадцать–двадцать пять…
Положив трубку на телефонный аппарат, Надя подвела ретушным карандашиком последнюю черту, игриво улыбнулась отражению, подхватила сумочку и выбежала из квартиры, бросив на ходу:
— Мам, я к Лёше — нужно успеть встретиться с мюнхенским галеристом, потому что он через два часа улетает. И, кстати, наверное, сегодня я опять задержусь на работе…
Когда дверь захлопнулась, в коридор вновь вышла Вера Ивановна. По привычке внимательно проверив замок, она быстро прошла на кухню и с любопытством выглянула в окошко.
Напротив дома у старого клёна, словно солдат на посту, застыл интеллигентного вида молодой паренёк. В руках он держал пышный букет и с нетерпеливой надеждой глядел на дверь подъезда. Рядом с юношей, опершись на длинную рукоять метлы, стояла Гарпия и бесцеремонно разглядывала его.
— Бедный мальчик, — сочувственно пробормотала Вера Ивановна и покачала головой.
Дело в том, что этот юноша вот уже с полгода был безоглядно влюблён в Надежду, которую впервые увидел в арт-галерее Меньшикова. Он любовался там картинами Нади, а она как раз заехала к Алексею. Юношу звали Игорем. Романтичный, увлекающийся, он искренне любил живопись и собирался в этом году поступать в художественную академию. Увидев Надю и узнав, что она является автором понравившихся ему картин, Игорь, как говорится, в мгновенье ока потерял голову и теперь не давал ей проходу, буквально засыпая цветами и записками с пылкими признаниями. Он всюду старался попасться ей на глаза. Даже дежурил иногда на лестничной площадке, если ему удавалось прорваться в подъезд мимо бдительной Гарпии. Судя по всему, Игорь недавно окончил школу, и пылкий подростковый романтизм ещё не успел развеяться. Большая разница в возрасте его ничуть не останавливала. Он подкарауливал даму сердца едва ли не каждый день, в надежде обратить на себя её внимание, но вместо этого зачастую становился объектом острословия придирчивой дворничихи.
— Что, милок, небось, в городском саду на клумбе цветочков надёргал? — ехидно прищурилась Гарпия.
— С чего вы взяли? — обиженно отозвался юноша. — Я их купил в цветочном магазине.
— Ага, так я и поверила. Откуда ж у тебя деньги-то взялись?
— А вот это, извините, уже не ваше дело.
— Ишь ты, не моё…
Галина Романовна прислонила метлу к стволу дерева и решительно подбоченилась, явно собираясь прочесть лекцию о разложившейся морали современной молодёжи. Но в это время распахнулась дверь, и по ступеням, жизнерадостно помахивая сумочкой, сбежала Надя.
— А, Надюша, привет! — улыбнулась дворничиха. — Тебя тут битый час кавалер дожидается, уж извёлся весь.
Она ткнула пальцем в сторону смутившегося юноши, который в этот момент готов был испепелить взглядом настырную работницу коммунальной службы. Он так выразительно посмотрел на Гарпию, что та даже отступила на несколько шагов, но не унялась:
— Гляди-ка, гляди… ишь как зыркает-то на меня! Глазищи прям огнём полыхают…
— Здравствуй, тётя Галя.
Надя приветственно махнула дворничихе, намеренно не замечая Игоря, растерянно переминающегося с ноги на ногу. Она уже несколько раз пыталась поговорить с юношей и объяснить, что у них не может быть никаких отношений. Но Игорь упрямо продолжал преследовать её. И тогда Надя решила игнорировать его и делать вид, что не замечает, надеясь, что постепенно мальчишка остынет.
Усевшись за руль потрёпанных «Жигулей», припаркованных возле подъезда, Надя завела двигатель, украдкой бросив истинно женский взгляд на своё отражение в обзорном зеркале заднего вида, ещё раз махнула рукой Гарпии и выехала из-под арки на улицу.
Вера Ивановна провела взглядом автомобиль, вздохнула и, достав с верхней полки кухонного шкафчика колоду старых карт, присела к столу. Старательно перетасовав карты, она принялась внимательно раскладывать замысловатый пасьянс, что-то тихонько напевая себе под нос.

* * *

После вчерашнего дождя воздух дышал упоительной свежестью. Пробившиеся сквозь зелень каштанов золотистые солнечные лучи затеяли весёлую чехарду на лобовом стекле, вызывая невольную улыбку. Из-за приоткрытого окошка автомобиля под умиротворяющее шуршание колёс жизнерадостно щебетали шустрые птицы. День начинался прекрасно и сулил много приятного.
«Прямо, как в сказке, — подумала Надя. — Вот только ещё принца на белом коне не хватает…»
Проехав несколько кварталов, она взглянула на часы и озабоченно нахмурилась — время буквально таяло на глазах. Она решительно вдавила до упора педаль газа, и верный «Жигулёнок» послушно рванул вперёд.
Неожиданно справа из узкого переулка очень медленно выкатилась белая «Тойота» и неуклюже остановилась поперёк главной дороги, полностью перекрыв путь. Надежда едва успела в последний момент нажать педаль тормоза. Недовольно взвизгнув покрышками, её машина замерла, едва не врезавшись в боковую дверь иномарки.
— Эй, вы что там, уснули?! — в сердцах воскликнула девушка и нетерпеливо посигналила.
Но водитель никак не отреагировал, словно и в самом деле заснул, опустив голову на в руль. А может, он что-то искал у себя под ногами. Надя посигналила ещё раз, но с тем же результатом.
— Да что ж это такое?! — в сердцах воскликнула она и выскочила из машины, кипя от негодования.
Решительно подойдя к иномарке, девушка сердито подбоченилась и язвительно поинтересовалась:
— Вы что, прямо здесь решили припарковаться, поперёк дороги? Ничего, что я тут проезжала и вас потревожила?! А может, всё же соизволите чуток съехать в сторону?!
Не обращая внимания на её слова, незнакомец продолжал упираться лбом в руль, словно с интересом разглядывая что-то на полу у себя под ногами. На вид ему можно было дать от тридцати пяти до сорока лет. Надежда окончательно не на шутку рассердилась и уж собралась высказаться в более решительной форме, но в этот момент обратила внимание, что по лицу мужчины медленно разливается мертвенная бледность.
— Эй, что с вами?
Девушка открыла дверцу автомобиля и прикоснулась к плечу незнакомца. Тотчас он соскользнул с руля и едва не выпал из машины, благо ремень безопасности его удержал. Повиснув на ремне, мужчина безвольно свесил голову и руки. Он почти не дышал. Надежда попыталась растормошить незнакомца, но безрезультатно. Тогда она повернула ключ зажигания, заглушив двигатель, метнулась к своей машине и, схватив мобильный телефон, принялась набирать номер скорой помощи.
Господи, ну почему же то, что обязано помогать нам и облегчать жизнь, всегда подводит в самый неподходящий момент?! Жалобно пискнув и высветив на экране печальную надпись «Не хватает заряда батареи», телефон выключился.
Закусив губу, Надя в отчаянии огляделась. Мимо как раз проходила парочка, с напряжённым любопытством глядя в сторону автомобилей.
— Эй, молодые люди! — окликнула их Надежда. — Пожалуйста, вызовите скорую помощь, тут человеку плохо!
— У нас нет мобильного, — нехотя откликнулся парень.
Он настойчиво потянул девушку за руку, и парочка торопливо направилась дальше. Других прохожих поблизости не наблюдалось. Надежда на секунду растерянно замерла, затем, приняв для себя какое-то решение, схватила сумочку и захлопнула дверцу своего автомобиля. Мужчину она кое-как перетащила на пассажирское сиденье «Тойоты», невольно отметив про себя привлекательность незнакомца и приятный аромат его парфюмерии.
— А ты ничего так… и пахнешь вкусно, — пробормотала Надя, пристёгивая обмякшее тело ремнём безопасности. — Жаль, что мы встретились при таких невесёлых обстоятельствах…
Устроившись в водительском кресле, она решительно повернула ключ зажигания, развернула иномарку и, набирая скорость, помчалась в сторону ближайшей больницы.

Добавить комментарий