Как я на тигра ходил

Многие ли могут похвастать, что ходили на тигра? Думаю, нет. А я вот ходил! Правда финал этой истории оказался не столь бравый, как начало, но об этом чуть позже. А дело было так…
Служил я в ту давнюю пору на Дальнем Востоке, а если быть точнее, то неподалёку от Уссурийска. Надобно сказать, что в тех местах «неподалёку» могло быть за двести километров и более. Небольшой посёлок, в который меня откомандировали в качестве художника для оформления наглядной агитации в казарме, со всех сторон окружал лес. В те времена считалось что в каждой казарме обязана быть ленинская комната, воспитывающая солдат под лозунгом «морального облика строителя коммунизма». Вот я и должен был эту комнату привести в соответствующий вид.
Единственной «дорогой жизни» (как её в шутку называли местные жители) являлась железнодорожная ветка, по которой два раза в неделю ходил грузовой состав с прицепным пассажирским вагоном. В посёлок состав прибывал порожняком, если не считать товары для магазина и кое-какое оборудование, а уходил гружёный лесом. Пассажиров было мало — местные жители, иногда выезжающие на «большую землю» да командированные солдаты.
Поскольку обитателями посёлка в основном являлись работники леспромхоза и их семьи, то понятно, что занимались они в основном лесозаготовками. А на краю посёлка стояла казарма, в которой квартировалась рота стройбата. Не знаю как сейчас, а тогда, в годы бывшего СССР солдат часто использовали на всяческих работах, куда гражданские не очень стремились. Вот и наши солдатики работали на лесоповале вместе с местными. Но никто не жаловался, так как вдали от командования жизнь в лесу была спокойной, а порядки не такими уж и строгими.
Где-то в конце августа — начале сентября (точнее уж и не вспомню) женщины и детишки из посёлка с утра отправились в лес по ягоды. День был хороший — тёплый и солнечный. Я как раз заканчивал рисовать на стенде бравого военнослужащего, по стойке «смирно» охраняющего у пограничного знака рубежи Родины, когда снаружи донеслись приближающиеся панические вопли. Бросив кисти и краски, я выскочил на плац, где уже встревоженно топтались несколько солдат из нашей роты. По улице бежали испуганные женщины и дети. Остановив их, мы принялись выяснять, что случилось.
Оказалось, что неподалёку от посёлка в густом кустарнике притаился самый настоящий тигр, да ещё и очень крупный. По словам сборщиц ягод, он был просто огромным! Наткнулись на него совершенно случайно: поднявшийся ветерок качнул ветки, и в открывшемся просвете мелькнул рыжий бок хищного зверя в чёрную полоску с вздувающимися буграми могучих мышц. С визгом и криками все бросились врассыпную. Часть женщин и детей со всех ног примчалась в посёлок, со страхом оглядываясь назад.
Пока мы вызнавали подробности, подошли ещё несколько солдат, и мы стали решать, как дальше быть. Сами понимаете, нам было по девятнадцать — двадцать лет, именно тот возраст, когда хочется как-то проявить себя, подтвердить статус «настоящего» мужчины. Поэтому решено было тут же отправиться в чащу и отыскать виновника паники. Что с ним делать дальше, никто особо не задумывался, хотя на всякий случай вооружились вилами, лопатами и штык-ножами (огнестрельного оружия в казарме не было), да на всякий случай прихватили с собой волейбольную сетку, которую, недолго думая, срезали на спортивной площадке. К тому времени, когда приготовления были закончены, набралось где-то около десятка добровольцев. Выспросив у перепуганных женщин направление, мы отправились в лес.
Здесь было тихо и тревожно. Казалось, деревья и кусты замерли в ожиданье, и только листья тихонько лопотали о чём-то своём. Наш отряд пробирался чащобой, затаив дыхание и настороженно прислушиваясь. Со всех сторон доносились неведомые звуки, на которые в обычной обстановке никто и внимания не обратил бы, но сейчас в них мерещилась неясная угроза.
Вскоре подошли к поляне, на краю которой в кустах (по рассказам женщин) прятался хищник. Выстроившись полукругом, мы начали подкрадываться. Напряжение возрастало. И в этот момент одновременно произошло следующее: подул ветерок, раздвинув ветки; в просвете промелькнул рыжий в чёрную полоску бок действительно огромного тигра; громко треснула ветка, и кто-то испуганно охнул…
Паника — чувство заразное, уж поверьте. Через мгновение мы, десяток молодых здоровых парней, не разбирая дороги, теряя вилы и лопаты, ломились сквозь лесную чащобу, наверное, многократно превысив рекорды скорости по нормам ГТО (если кто не знает — были такие спортивные нормы «Готов к Труду и Обороне»). Отбежав от поляны на изрядное расстояние, остановились перевести дух и принялись выяснять, что произошло и почему тигр нас не преследует. И тут кто-то высказал предположение, что, если тигр такое длительное время находится на одном и том же месте, то, возможно, он издох… хотя, вроде бы, шевелился, но, может, просто померещилось. Возвращаться в посёлок ни с чем было стыдно, поэтому снова направились к поляне, на ходу подбирая потерянное при бегстве «вооружение». Держа перед собой вилы, лопаты и ножи, осторожно раздвинули ветки и…
Как вы, наверное, догадались, здесь наступает кульминация моего рассказа. Очевидно, кто-то отнёс в лес для отдыха или просто выбросил за ненадобностью выгоревший на солнце ватный матрац в рыжую и чёрную полоску. Зацепившись боком за ветку, он слегка покачивался от ветерка, словно живой. Да ещё и многочисленные рассказы об уссурийских тиграх, хотя на самом деле они и в те времена уже были редкостью… но, как известно — у страха глаза велики! Вот поэтому-то обыкновенный старенький матрац напугал многих жителей лесного посёлка, да и не только их одних. Думаю, что бывшие сослуживцы, ходившие вместе со мной охотиться на хищника, до сих пор хранят в памяти тот незабываемый случай.
Ну что, думали, враки?! Ан нет, было дело, и могу совершенно искренне сказать, что ходил на тигра… хотя и оказался он в конце концов старым матрацем, но ведь об этом-то я узнал только потом.

Добавить комментарий