МИХАИЛ  ЗОЩЕНКО

ПОХВАЛА  ТРАНСПОРТУ

Давеча я был в гостях у одного знакомого инженера.
А этот инженер тем отличался от многих других инженеров, что он имел свой автомобиль марки «ГАЗ».
Не знаю, как на других людей действует собственный автомобиль, а на этого моего знакомого получение автомобиля подействовало удручающим образом.
До этого он был милый человек, и у него было довольно интересно бывать в гостях. А теперь он всё равно как переродился. Все мысли его теперь витали вокруг автомобильной промышленности. И ни о чём другом, кроме как об этом, он теперь не говорил.
И тот гость, который имел нахальство коснуться чего-нибудь другого, наносил этим хозяину личное оскорбление.
В общем, часов до трёх промаявшись с разговорами об особенностях той или иной автомобильной марки, гости стали собираться, чтоб идти по домам.
Хозяин, мило улыбаясь, сказал:
— Находясь в другом месте, вы, дорогие гости, затрюхали бы по домам пешочком или, как говорится, поехали бы на своём одиннадцатом номере. А от меня вы все поедете автомобилем. Как вам, собственно говоря, это нравится?
Гости выразили восхищение.
Хозяин сказал:
— Не знаю, как вы, но я буквально чувствую себя отдельной человеческой единицей, вокруг которой вращаются все миры... Вот сейчас я позвоню моему шофёру и велю ему подать к подъезду мой автомобиль.
Хозяин пошёл к телефону и стал звонить. Потом, вернувшись к гостям, сказал, вздохнувши:
— Сейчас автомобиль будет подан... Единственное, знаете, неудобство — это то, что наш гараж в одном районе, мы — в другом, а шофёр, представьте себе, живёт за Невской заставой. Но я велел моему шофёру срочно добраться до гаража. Тем более он живёт не так уж далеко: минут пятнадцать-двадцать идти пешком.
Жена инженера говорит:
— Ах, Коля, жаль, что ты не приказал шофёру взять такси. Он бы взял такси и мигом доехал до гаража.
— Ах да, в самом деле,— сказал хозяин, просияв,— я всякий раз забываю об этом удобстве. Сейчас я позвоню шофёру, он, наверно, ещё не ушёл.
Шофёр действительно ещё не ушёл. И хозяин велел ему взять такси, чтоб поскорей добраться до гаража.
Один из гостей говорит:
— Послушайте, но, может быть, нам попросту доехать на этом такси, которое возьмёт шофёр?
Эта мысль удивила и даже несколько испугала хозяина. Он сказал:
— Ну что вы, иметь свой автомобиль и ехать в такси! Нет, я вас до этого не допущу.
Мы стали ждать.
Минут через двадцать раздался телефонный звонок. Это позвонил шофёр.
Не знаю, что именно он доложил, но хозяин, обернувшись к нам, сконфуженно сказал:
— Шофёр говорит, что он не может такси найти. Он дошёл, представьте себе, до вокзала, нашёл одно такси, но оно не берётся ехать: ему не по пути. Сейчас я велю моему шофёру дойти пешком до центра и там взять такси.
Один из гостей полувопросительно говорит:
— А может, нам в самом деле поехать в такси, которое достанет сейчас шофёр?
— Это идея,— говорит хозяин.— Сейчас я велю моему шофёру подъехать на такси сюда. А отсюда такси мигом доставит вас к гаражу. А уж там, будьте покойны... Нам только бы добраться до гаража.
Отдав соответствующее распоряжение шофёру, хозяин начал беседовать с гостями вообще о пользе транспорта.
Минут через двадцать такси стояло у подъезда.
Гости и хозяева вышли на улицу.
Один из гостей, вздохнув, говорит:
— В сущности говоря, как-то даже обидно: иметь под рукой такси и вместе с тем ехать к чёрту на кулички. Ей-богу, давайте сядем и поедем домой в этом такси. Так было бы славно очутиться сейчас дома. А тут — извольте ехать к гаражу.
Хозяин тихо говорит:
— Нет, я прошу вас... Теперь уж это неудобно... Всё-таки я разбудил шофёра. Он шлялся по улицам больше часу... Нет уж, я прошу вас поехать.
Гости стали размещаться в машине.
Но поскольку одно законное место было занято шофёром такси, а другое — шофёром хозяина, то оставалось всего лишь три места. А гостей было пять человек.
Хозяин, сосчитав гостей, говорит:
— Жаль, что мой шофёр не захватил два такси. А теперь я уж и не знаю, как быть. Давайте так: пусть три гостя сядут на заднее сиденье, а два гостя пусть тут у подъезда подождут мою машину...
Гости сконфуженно молчали. Хозяин говорит:
— Или нет. Давайте так: один гость и шофёр подождут у подъезда, а остальные пусть себе едут к гаражу.
Жена инженера говорит:
— Нет, так ничего не выйдет, потому что нашу машину некому будет сюда привезти. И те и другие будут только напрасно ждать.
Хозяин говорит:
— Правильно. Как жаль, что у нас пять гостей, а не трое. С троими мы бы в один миг управились... Давайте тогда так: трое пусть поедут, а шофёр и один гость пусть себе понемножку идут пешком вслед за ними.
Один из гостей, испугавшись, что его пошлют пешком, незаметно и, как говорится, по-английски смылся.
Осталось четыре гостя.
Подсчитав гостей, хозяин сказал:
— Теперь легче. Теперь давайте так: три гостя и шофёр пусть едут на такси. А четвёртый гость — на выбор: хочет он — тут подождёт, не хочет — пусть себе идёт к гаражу пешком.
Один из гостей говорит:
— Глядите: грузовой трамвай идёт. Привет! Я лучше сейчас на прицепку прыгну.
Гость вскочил на прицепку и вскоре исчез в туманной дали.
Хозяин говорит:
— Он не хотел подождать машины, пусть сам на себя пеняет. Рассаживайтесь теперь и поезжайте с богом.
Шофёр уныло говорит хозяину:
— Только не забудьте, Николай Петрович, дать мне денег расплатиться с такси. Да ещё за утреннее такси я заплатил из своих двенадцать рублей.
Порывшись в бумажнике, хозяин дал шофёру денег и грустно сказал:
— Да, это такси вскакивает мне в копеечку.
Жена инженера говорит:
— По-моему, такси тебе обходится не меньше как тридцать рублей в день. Если бы не такси, мы бы давно поменяли наш «ГАЗ» на «М-1».
Наконец мы тронулись в путь.
По дороге гости стали упрашивать шофёра развезти их по домам, не заезжая в гараж.
Хозяйский шофёр неожиданно согласился и даже обрадовался. Он сказал:
— Это будет самое правильное. А то у меня был такой случай: я отвёз гостей в гараж, да там мы и промаялись часа полтора. Пока охрану разбудили, да пока заправил, да пока пятое-десятое, глядим: уже трамваи пошли. Все гости так и поехали на трамвае.
Вот такси стало развозить нас по домам, а хозяйский шофёр говорит:
— Единственно, я теперь боюсь, что мне с такси расплатиться не хватит. Всё-таки большой крюк делаем и стоянка...
Мы дали шофёру по пять рублей, и он нам сказал, что теперь, пожалуй, хватит, а в крайнем случае он до Невской заставы доберётся пешком.

1938


Edited by Alexej Nagel: alexej.ostrovok.de
Published in 2005 by Ostrovok: www.ostrovok.de

Rambler's Top100 Russian America Top. Рейтинг ресурсов Русской Америки. TOP.germany.ru Rambler's Top100