Сказки Кряжистых гор-07. Загадочный горбун — часть 4

ПРЕВРАЩЕНИЕ

Вскоре послышался шорох, сопение, сердитое бормотание, и в пещерный зал вошел Мардук. Глянув в тот угол, где должны были находиться пленники, колдун чуть не лопнул от злости.
— Ах, негодные чичяврики! — вскричал он. — Удрали, мерзавцы! Ну погодите, длинноносые и лопоухие, когда стану всемогущим, я вам это припомню!
Мардук злобно пнул башмаком по камню, но тут же запрыгал на одной ноге, скуля от боли. Глядя на него, чичяврики еле сдерживались, чтобы не засмеяться. Колдун наступил на свой плащ и упал на спину, смешно дрыгая ногами и ругаясь.
Наконец Мардук успокоился. Поднявшись, он подошел к огромному котлу и зажег дрова, сложенные под котлом. Когда вода начала закипать, колдун притащил из угла все необходимое для колдовства и бросил в котел. Потом достал большущую деревянную ложку и принялся помешивать ею свое колдовское зелье, напевая:

Пучок чертополоха —
Для колдовства совсем неплохо!
А славные гнилые сливы
По-моему, весьма красивы!
Я, безусловно, очень рад,
Вдыхая тыквы аромат!
Чуть-чуть репейников и мух —
И я великим стану вдруг!

Мардук остановился, озабоченно почесал голову и пробормотал:
— Как же я узнаю, когда наступит полночь? Мне следует взглянуть на луну, а варево в котле нужно постоянно помешивать…
И тут из дальнего угла раздался глухой голос:
— Я помогу тебе!
— Кто там? — испугался колдун.
— Это я, злое привидение. Я буду мешать ложкой колдовское зелье, а ты можешь посмотреть на луну.
— А почему это ты хочешь мне помочь? — подозрительно прищурился Мардук.
— Потому что я такое же злое, как и ты. Я тоже хочу править Дримландией.
— Это другое дело! Это я понимаю! — обрадовался колдун. — Тогда я стану владыкой Дримландии, то сделаю тебя своим первым министром. А теперь — за работу, а я побегу — посмотрю на луну!
Мардук бросился к выходу. У самого порога он оглянулся и удовлетворенно потер руки. Ложка приподнялась и начала медленно помешивать колдовское варево.
Как только Мардук исчез, раздался звонкий голос Таффи:
— Клайм, ты где? Быстрей бросай в котел траву!
В то же мгновение откуда ни возьмись появились два пучка травы хармс и упали в котел. Следом за ними туда же полетела пригоршня песка и несколько камней.
— Эй, Клайм, а зачем ты бросил песок и камни? — удивилась Таффи.
— Это не я!
— А кто же?
— Да я это, я… — раздался смущенный голос Брегона.
— А зачем?
— На всякий случай, для верности. Уж больно в жабу не хочется превращаться!
Таффи и Клайм так и покатились со смеху.
Послышались торопливые шаги возвращающегося колдуна. Чичяврики бросились врассыпную и затаились. Запыхавшийся Мардук влетел в пещеру и крикнул:
— Эй, привидение, почему не мешаешь варево?
Но в ответ не раздалось ни звука.
— Ух, ленивое привидение! Уснуло, небось. Ну да ладно, все равно пора тушить костер. А этому привидению я потом все припомню!
Колдун схватил кувшин с водой и плеснул в огонь. Раздалось шипение, треск, и костер погас, окутавшись клубами пара. Мардук дважды плюнул чарез левое плечо, три раза — через правое, а затем зачерпнул ложкой из котла жидкость и выпил ее.
— Фу, какая гадость! — поморщился он.
Опустившись на четвереньки, колдун перекувыркнулся через голову и… исчез. На том месте, где только что был Мардук, сидела самая обыкновенная серая жаба, испуганно выпучив глазищи. Она жалобно квакнула, баспомощно озираясь по сторонам.
— Ура! Получилось! — закричал Клайм, появляясь из ниоткуда.
Следом за ним показались Таффи и Брегон. Они, как и Клайм, тоже съели ягоды, возвращающие видимость. Брегон первым подбежал к жабе и, уперев руки в бока, торжествующе заявил:
— Ну что, пучеглазый, получил по заслугам?! Сам теперь жабой будешь, чтоб других не пугал! У-у-у морда противная!
— Успокойся, Брегончик, — сказала Таффи. — Он уже не опасный и не страшный.
— Зато противный! — заметил Брегон.
Жаба ошалело смотрела на чичявриков, затем еще раз жалобно квакнула и запрыгала к выходу из пещеры.
— Пусть уходит, — решил Клайм. — Вреда от него больше не будет, а пользу, может быть, и принесет.
— Какая же от него польза? — удивился Брегон.
— Комаров будет есть — и то ладно!
Таффи обвела друзей восторженным взглядом и, радостно всплеснув в ладоши, воскликнула:
— Все-таки здорово мы придумали с привидением!
— Еще бы! — согласился Клайм. — А теперь давайте возвращаться в заброшенный замок. Там нас уже, наверное, ждут — не дождутся.
Бережно собрав растрепанную Книгу заклинаний, друзья выбрались из пещеры и отправились вверх по тропинке, обнявшись и распевая песенку:

Звездочка на небе весело мигает,
Словно поиграться с нею приглашает.
Яркая шалунья не дает нам спать.
Как бы нам отсюда до нее достать?

Звездочки весело подмигивали чичяврикам с ночного неба, а полная луна высветлила для них тропинку.
Шагать было легко и удобно. Прилетела стайка светящихся мотыльков и окружила героев волшебным сиянием. Так они и пришли в заброшенный замок. Тут их уже ждали. Не только старое привидение вышло навстречу маленьким героям. Все население высыпало поприветствовать отважных чичявриков, потому что молва о том, что они победили колдуна Мардука, уже долетела до заброшенного замка, опередив друзей. Привидения провели чичявриков в большой зал, где они еще ни разу не бывали. Здесь им устроили самый настоящий королевский прием. Клайма, Таффи и Брегона усадили на высокие кресла. Привидения исполнили для почетных гостей чудесный танец «Ночная фантазия» и спели лунную серенаду. Потом вперед вышел уже знакомый старик-привидение и торжественно произнес:
— Дорогие гости! Сегодня вы совершили геройский поступок — спасли нашу страну от страшной беды! Об этом будет сделана запись в Книге истории Дримландии.
— А разве есть такая книга? — хором воскликнули чичяврики.
— Конечно, есть!
— Интересненько…любопытненько… — заинтересовался Клайм, у которого сразу зачесался нос. — Вот бы взглянуть на нее хоть одним глазком…
— Придет время — увидите! — добродушно улыбнулся старик.
— Когда же оно придет, это время?
— Потерпите. Вас вызовут.
— Кто?
— Куда?
— Погодите, не спешите! — засмеялся старик. — Я знаю, что у вас вопросы никогда не кончаются, ведь недаром вы — чичяврики. Но на этот раз придется потерпеть. Я вам рассказал все, что имел право сказать.
— Ну вот, — обиженно надул губы Брегон. — Опять загадки…
— А сейчас вы отправитесь отдыхать, потому что завтра вас будут торжественно встречать в Серебристом лесу. Будет большой праздник, какого уже давно не бывало в Дримландии. Мы уже послали гонцов с известием.
— Каких гонцов? — не удержался Клайм.
Но старик только усмехнулся в ответ и поманил чичявриков за собой. Они поднялись на второй зтаж по широкой белой лестнице и вошли в распахнутые двери.
— Ух, ты! — восхитился Брегон. — Вот это спаленка!
В большой просторной комнате стояли три кровати. Они были такие широкие, что на них можно было спать и вдоль, и поперек. Вся спальня была украшена цветами.
Старик пожелал чичяврикам спокойной ночи и удалился, прикрыв дверь. Таффи первой прыгнула на свою кровать и утонула в мягкой перине, восторженно смеясь. Клайм и Брегон последовали ее примеру, устроившись на своих кроватях.
Чичяврики немного поболтали, но вскоре сон сморил их, и они мирно уснули, счастливо улыбаясь.

БОЛЬШОЙ ПРАЗДНИК

Таффи проснулась первой. Она вскочила с кровати и, подбежав к зеркалу, первым делом поправила растрепавшиеся рыжие волосы. Затем, расправив складочки на платьице, подошла к окошку и выглянула на улицу.
Яркое веселое солнышко уже поднялось над лесом. Пели птички. Перед замком на поляне резвились розовые пони — Квик, Джамп и Хоп. Заметив Таффи, Квик поднял голову и приветливо произнес:
— Доброе утро! Нас прислала за вами королева эльфов. Быстрее собирайтесь в дорогу. Ведь сегодня в Серебристом лесу будет большой праздник в вашу честь!
— Подождите одну минуточку! Мы сейчас выйдем, — ответила Таффи.
Она выбежала на середину комнаты и громко захлопала в ладоши.
Чичяврики сонно заворочались в постелях. Клайм открыл глаза и спустился на пол, зевая и потягиваясь. Брегон только промямлил что-то неразборчивое и, повернувшись на другой бок, сладко захрапел, посвистывая носом.
— Ах, так?! — возмутилась Таффи. — Ну, погоди!
Она схватила кувшин с водой, который стоял на столе, и подкравшись к Брегону, плеснула на него водой. Чичяврик подскочил на кровати, размахивая руками, и отчаянно закричал:
— Караул! Тонем!
Клайм и Таффи от смеха схватились за животы. Сообразив, в чем дело, Брегон обиженно надул губы и проворчал:
— Вовсе не обязательно было поливать меня водой… Что я вам — капустная грядка что ли?! Я уже и сам хотел вставать, да вот не успел.
— Так мы тебе и поверили, — возразила Таффи. — Ты еще до обеда спал бы, если б я тебя не разбудила. Ну-ка вставай немедленно!
— А не то превратишься в жабу, как Мардук! — смеясь добавил Клайм.
Брегон мгновенно спрыгнул на пол, испуганно глядя на друзей. На столе стояло огромное блюдо, доверху наполненное сочными вкусными фруктами. У Брегона при виде их даже слюнки потекли. Он уже, было, потянулся к блюду, но Таффи остановила его.
— А кто будет руки мыть? — возмутилась она.
Брегон вздохнул с сожалением и поплелся за Клаймом умываться. Весело отфыркиваясь, чичяврики поплескались в тазике с водой, а затем усались за стол. В одно мгновение блюдо опустело.
— Вот это вкуснятина! — Брегон с довольным видом погладил свой округлившийся животик.
— Ну ты и обжора! — воскликнула Таффи.
— Ничего подобного, — возразил Брегон. — Подумаешь, слегка перекусил…
Брегон оглянулся по сторонам, словно искал, чего бы еще пожевать. Внезапно его взгляд остановился на широкой скамейке, стоящей у противоположной стены.
— Что это там? — удивился Брегон.
Друзья вскочили из-за стола и подбежали к скамейке. На ней лежали подарки для чичявриков, приготовленные заботливыми привидениями.
Для Таффи — серебристое платьице со сверкающими золотистыми кружевами. А для Клайма и Брегона — две походные сумки. На одной из них было вышито: «Для всяких интересных и любопытных вещиц», а на другой — «Для всевозможных сладостей».
— Ясное дело, что для сладостей — это мне! — расплылся в довольной улыбке Брегон.
Друзья быстренько навели порядок в комнате и, прихватив свои подарки, сбежали по лестнице вниз. Розовые пони уже с нетерпением дожидались их, притопывая копытцами. Чичяврики взобрались на маленьких скакунов и отправились домой.
Жители Дримландии, которые встречались на пути, восторженно приветствовали героев. Все феи Долины роз собрались вдоль дороги, чтобы посмотреть на чичявриков, сумевших перехитрить колдуна Мардука. Птицы и зверюшки сопровождали их до самого эльфийского дворца, расположенного в центре Серебристого леса.
Когда друзья подъехали ко дворцу, то даже слегка растерялись — столько народу собралось их поприветствовать! Были здесь и эльфы с королевой Эвели, и тролли во главе с дедушкой Ватроллем, и Барлин со своими гномами, и мореходы… словом, кого только не было. Не смогли прибыть лишь великаны, русалки, снежные люди, привидения и хранитель Непроходимого леса — Олдер. Но и они прислали героям поздравления и самые лучшие пожелания.
Праздник удался на славу. Гуляния длились целых три дня. Все это время Клайм, Таффи и Брегон находились в центре внимания и даже чуточку устали от этого.
Рассказывать о том, какие игры, фейерверки, танцы и угощения были в эти три дня — не хватит целой книги!
Но, как всегда бывает, праздник все-таки закончился, наступили будни, и жизнь в Дримландии пошла своим чередом. Клайм снова принялся повсюду совать свой любопытный нос. Таффи и Брегон старались не отставать от него.
Часто, сидя где-нибудь на цветочной поляне или на берегу звонкого ручья, друзья вздыхали и жаловались:
— Когда же наступит то время, о котором говорило старое привидение? Кто и куда нас вызовет? Эх, скорей бы уже!
И вот однажды это время пришло. Но о том, что приключилось с озорными любознательными чичявриками на этот раз, вы узнаете из следующей истории «Сказок Кряжистых Гор».

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *