Сказки Кряжистых гор-07. Загадочный горбун — часть 3

КОЛДУН

В первый момент Клайм испугался, что колдун заметит его, но тот скользнул подозрительным взглядом по комнате и, юркнув внутрь, затворил за собой дверь. Его маленькие злые глазки настороженно зыркали по сторонам из-под косматых щетинистых бровей.
Это был Мардук — колдун-недоучка. Когда всех колдунов выгнали из Дримландии, он спрятался в тайной пещере на скалистом берегу и долгие годы не показывался. Но в последнее время Мардук начал украдкой пробираться в заброшенный замок и рыться в древних книгах, выискивая в них колдовские заклинания. Он знал, что привидения днем спят, поэтому приходил сюда на рассвете, а вечером опять исчезал.
Подойдя к столу, Мардук сердито пробормотал:
— Опять это старое привидение порядок навело. Ну ничего, скоро я найду заклинание всемогущества — тогда все у меня попляшут: и привидения, и гномы, и эльфы, и все-все остальные! Я им покажу, кто владыка Дримландии!
Колдун сгреб с полки книги, которые рассыпались по полу, и принялся в них рыться, что-то злобно бормоча себе под нос.
Клайму ужасно захотелось посмотреть на это поближе. Он на цыпочках подкрался к Мардуку и осторожно заглянул через его плечо. В это время горбун сдул пыль со страниц и она, поднявшись облачком, попала прямиком в любопытный нос чичяврика.
— Апчхи! — звонко чихнул Клайм над самым ухом колдуна.
От неожиданности Мардук взвизгнул и подпрыгнул на месте, едва не налетев на чичяврика. Он схватил в охапку книгу и бросился наутек.
— Улю-лю! Гоп-ля-ля! — громко крикнул ему вдогонку Клайм, весело смеясь.
Колдун кубарем скатился по ступанькам, выскочил за дверь и помчался, прихрамывая, мимо Дикого леса в сторону скалистого барега. Чичяврик бросился за ним вдогонку.
Отбежав подальше от заброшенного замка, Мардук остановился, отдышался и злобно зашипел:
— У-у-у, сумасшедшее привидение. Вместо того, чтобы днем спать, оно шатается по замку.
Колдун погрозил кулаком и продолжил свой путь.
Клайм старался не отставать от него. В этой части Дримландии он еще никогда не бывал. Справа темной стеной поднимался Дикий лес, а слева Кряжистые горы острыми уступами спускались к океану.
Узкая тропинка сбежала на берег и нырнула в густые заросли колючего кустарника. Мардук подозрительно оглянулся и, встав на четвереньки, проворно прошмыгнул в тайный лаз. Немного обождав, Клайм последовал за ним. Сразу за кустарником виднелся вход в сырую и мрачную пещеру. Из нее доносилось приглушенное бормотание колдуна. Не долго думая Клайм двинулся вперед. Воздух в пещере был затхлый, пахло плесенью и еще чем-то кислым.
— Что он здесь капусту квасит, что ли?! — сморщил нос Клайм.
Внезапно впереди показался свет. Пещера расширилась и превратилась в большой каменный зал, по краям которого росли светящиеся зеленые грибы.
— Вот где он прячется, — удовлетворенно прошептал чичяврик.
Он устроился в сторонке на камне и принялся наблюдать за колдуном. Тем временем Мардук присел возле огромного котла, расположенного посреди зала, и начал нетерпеливо листать книгу.
— Ага! — торжествующе вскричал колдун. — Наконец-то я нашел то, что мне было нужно! Теперь я стану всемогущим властелином Дримландии!
— Интересненько… любопытненько… что это он там обнаружил? — навострил уши Клайм.
Он встал и тихонько подкрался к колдуну. Мардук водил по странице грязным пальцем и торопливо бормотал:
— …взять пучок чертополоха, три гнилых сливы, сушеную тыкву, девять репейников и пять мух. Все это варить в котле до полуночи, тщательно помешивая. Ровно в полночь погасить костер, два раза плюнуть через левое плечо и три раза через правое. После этого выпить ложку отвара и перекувыркнуться через голову.
Мардук злорадно захохотал:
— Теперь-то я уж точно буду владыкой Дримландии и самым могущественным колдуном во воем мире!
Он суетливо потер руки и уже хотел, было, захлопнуть книгу, но внезапно насторожился. Нахмурив брови, Мардук снова склонился над ней.
— А это еще что тут написано? — недовольно заворчал он. — Так… ага… нельзя, чтобы в котел попала трава хармс, потому что тогда колдовство не получится.
Колдун облегченно вздохнул и, отбросив книгу в сторону, начал приплясывать вокруг котла, радостно восклицая:
— Трава Хармс растет только в Диком Лесу! А черные человечки охраняют ее день и ночь! Даже я на знаю, в каком месте Дикого леса она растет, так что и бояться нечего!
Мардук внезапно остановился и, хлопнув себя по лбу, полез в дальний угол пещеры, где находилось его логово. Расшвыривая во все стороны какие-то тряпки и мусор, он сердито бормотал:
— Тыква — есть, репейник, чертополох, сливы… а мух-то у меня нет! Побегу к заброшенному замку и наловлю пяток жирненьких мушек — они любят там греться на солнышке!
Подобрав полы длинного плаща, колдун торопливо выбежал из пещеры и, пробравшись через проход в колючках, вприпрыжку помчался к заброшенному замку.
Оставшись один, Клайм в растерянности топтался на месте, не зная, что делать. Бежать в Серебристый лес или Восточную гавань за подмогой было далеко, а привидения просыпались лишь в полночь — и так, и эдак было не успеть.
— Что же делать? Как быть? — заволновался чичяврик. — Если Мардук станет могущественным колдуном, — быть беде!
И тут Клайм вспомнил о траве хармс. Не долго думая, он быстренько побежал к Дикому лесу.
Забравшись в чащу, чичяврик принялся искать черных человечков и вскоре обнаружил их на большой поляне. Усевшись в кружок, они мастерили себе дубинки, переругиваясь друг с другом.
«Как же мне узнать, где растет трава хармс? — задумался Клайм. — Ведь эти мохнатые злючки ни за что не скажут, даже если их попросить!»
Чичяврик ерошил волосы, тер уши , чесал нос, но ничего не мог придумать. Случайно его взгляд упал на старый корявый дуб, росший на краю поляны. Недалеко от земли в его стволе виднелось большущее трухлявое дупло. Клайм даже подпрыгнул от радости.
— Вот это удача! — прошептал он.
Крадучись, чичиврик направилоя мимо черных человечков к дубу. Конечно же, человечки его не заметили, потому что он был невидимкой. Но трава под ногами Клайма шевелилась, и один из них обратил на это внимание. Он толкнул своего соседа в бок, да так, что тот кубарем полетел на землю.
— Эй! Погляди-ка: трава шевелится! — воскликнул он.
— Ну и что? — сердито огрызнулся второй человечек, поднимаясь и отряхивая шерсть. — Подумаешь! Нечего пихаться! Наверное, ящерица прошмыгнула.
— Давай поймаем и съедим! — предложил первый.
— Держи карман шире! Эх ты, дурья башка! Да разве ж ящерицу поймаешь в густой траве?! Если хочешь — сам лови, а я не дурак!
— Это что же получается — что я дурак? Ах ты волосатый!
Сердито сопя, черные человечки бросились друг на друга и, сцепившись в мохнатый клубок, покатились по траве, пинаясь и кусаясь. Остальные вскочили на ноги и принялись гикать и улюлюкать, окружив драчунов кольцом. Вскоре все они ввязались в потасовку. Получилась куча-мала.
Посмеиваясь, Клайм подбежал к дубу и, засунув голову в дупло, скрипучим голосом закричал:
— Караул! Грабят! Чужаки хотят украсть траву хармс! Все на помощь!
Мгновенно черные человечки замерли, вращая головами во все стороны, а затем, схватив дубинки, во весь дух помчались в глубь леса — только пятки засверкали. Клайм бросился за ними.
Черные человечки бежали по тропинке, злобно ворча и размахивая дубинками. Последним ковылял кривоногий толстяк. Он тажело пыхтел и едва поспевал за остальными. Клайм, бегущий следом за ним, споткнулся и упал на толстяка. Тот в свою очередь свалился на следующего — и так все попадали на землю, барахтаясь и ругаясь. У них был такой смешной вид, что Клайм ни удержался и засмеялся.
Тотчас все человечки насторожились. Один из них закричал:
— Где-то рядом прячется тот длинноносый, которого спас великан! Хватайте его!
Черные человечки бросились во все стороны, обыскивая кусты. Но нигде не обнаружили чичяврика. Тогда старший из них опять построил всех в колонну и сердито проскрипел:
— Потом вернемся на это место и хорошенько все обыщем. А сейчас нужно бежать на секретную поляну!
Лохматые драчуны снова помчались дальше. Так они и прибежали к маленькой поляне посреди Дикого леса. Вместе с ними, конечно же, прибежал и невидимый Клайм.
— Что случилось? Где чужаки? — набросились прибежавшие на часовых, которые охраняли поляну.
— Какие чужаки? — удивились часовые. — Тут никого не было.
— Вы же звали на помощь!
— Никого мы не звали, это вам, наверное, со сна померещилось.
— Но мы же слышали, как вы кричали!
— Уши надо чистить! — расхохотались часовые.
— Ах, так?! — взъярился командир прибежавшего отряда. — Вот я вам сейчас мозги прочищу!
Все черные человечки отличаются злобным, драчливым характером. Их хлебом не корми — только дай подраться с кем-нибудь. Вот и сейчас ссора вспыхнула мгновенно, и они принялись тузить друг друга, пыхтя и сопя от ярости.
Пока они были заняты дракой, Клайм пробрался на поляну, сорвал два пучка травы хармс и, никем не замеченный, быстро отправился в обратный путь.
День уже был на исходе. Нужно было торопиться. Чичяврик со всех ног пряпустил по тропинке. Зрелище было необыкновенное! Над тропинкой летели по воздуху два пучка травы! Черный человечек, который шел навстречу, увидев это, шлепнулся на землю, выпучив от изумления глаза.
— Чудеса! — растерянно пробормотал он. — В нашем лесу завелась летающая трава!
Он так и остался сидеть с разинутым ртом, а Клайм, не задерживаясь, пронесся мимо него, посмеиваясь на ходу.
Вскоре лес закончился. Клайм спустился по тропинке к морю и пробрался в пещеру. Каково же было его удивление, когда он обнаружил там Таффи и Брегона. Чичяврики сидели в дальнем углу, со связанными руками и ногами. Брегон, как всегда, ныл, а Таффи его успокаивала. Колдуна нигде не было видно. Клайм тихонько подкрался к друзьям.
— Зачем только мы пошли за Клаймом, — жалобно скулил Брегон. — С ним только свяжись — одни неприятности!
— Не плачь, Брегончик, — утешала его Таффи. — Что-нибудь придумаем.
— Да-а, придумаем, как бы не так, — заревел Брегон. — Слышала, что сказал этот горбатый в черном плаще?! Он сказал, что превратит нас в жаб, а я не хочу быть жабой!
— А кем же ты хочешь быть? — поинтересовался Клайм.
От неожиданности Брегон даже подпрыгнул. Он испуганно завертел головой, таращась по сторонам.
— Кто здесь? — жалобно пискнул чичяврик.
— Да я, конечно, кто ж еще! — воскликнул Клайм.
Брегон и Таффи беспомощно озирались, пытаясь увидеть своего друга. И тут они заметили прямо перед собой два пучка травы, висящих в воздухе.
— Ой! — испугался Брегон. — Таффи, посмотри, что этот горбун сделал с Клаймом! Он превратил его в летающую траву!
— Эх ты, недотепа! — рассмеялся Клайм. — Это самая обыкновенная трава, я держу ее в руках.
— А ты сам где? — удивилась Таффи.
— Прямо перед вами. Меня не видно, потому что я съел ягоды невидимости. Понятно?
— Ага, — расплылся в радостной улыбке Брегон. — Клаймик, миленький, спаси — освободи, а то нас превратят в жаб. Бр-р-р!
— Не волнуйся. Лучше расскажи, как вы сюда попали?
Клайм развязал веревки, опутывающие Таффи, а затем принялся за Брегона. Чичявричка встала, отряхнула платъице и начала объяснять:
— Мы нашли филина Глума. Он рассказал нам о послании. Енот Дасти видел, как ты бежал к Полю чудес. Ну вот мы и поспешили к тебе на помощь. А вместо этого попали в лапы не известно откуда взявшегося разбойника. Он заманил нас в эту пещеру, а потом схватил и связал.
— Еще он пообещал превратить нас в противных жаб! — обиженно пожаловался Брегон.
— Это не разбойник, а колдун Мардук, — заявил Клайм. — Вернее, он еще не совсем колдун, но если мы ему не помешаем, то в полночь он станет всемогущим черным колдуном.
— Ой-е-ей! — запаниковал Брегон. — Как же мы ему помешаем, ведь он такой страшный…
— Хватит хныкать! — решительно остановила его Таффи. — Дай Клайму договорить: кажется, у него есть какой-то план.
— Конечно есть! — подтвердил Клайм. — Только сначала съешьте ягоды невидимости, пока Мардук не вернулся, а потом я вам все расскажу.
Чичяврик дал пригоршню ягод Таффи и Брегону, а когда они тоже стали невидимками, поведал им свой план. После этого друзья разошлись в разные стороны и притаились.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *