Сказки Кряжистых гор-07. Загадочный горбун — часть 2

В ЗАБРОШЕННОМ ЗАМКЕ

Клайм вприпрыжку бежал по лесной тропинке в сторону Поля чудес. Любопытный енот Дасти увязался, было, за ним, но вскоре отстал и, разочарованно вздохнув, направился к ручью за своими любимыми раками.
Над лесом поднималось теплое солнышко, дробясь яркими искрами в хрустальных росинках.
Клайм направился по знакомой дороге мимо Туманных земель к Полю чудес. Казалось, ноги сами несли его. Вот уже вдали показалось конфетное дерево. Помня о том, какую шутку с ним и его друзьями сыграла обманная тропинка, чичяврик старался даже не смотреть в сторону дерева, увешанного соблазнительными вкусно пахнущими шоколадными конфетами. Он только обиженно шмыгнул носом, пробегая мимо. Но возле куста с ягодами невидимости Клайм задержался.
— Пожалуй, они мне пригодятся, — решил он, набивая карман ягодами.
Добежав до следующего куста, на котором висели ягоды, возвращающие видимость, чичяврик снова остановился и набрал этих ягод в другой карман. Больше нигде не задерживаясь, он продолжил свой путь. Уж очень ему не терпелось узнать, что же происходит в замке привидений.
Как Клайм ни торопился, а в Глухой угол он добрался лишь к вечеру. Солнышко еще светило, но уже клонилось к закату, удлиняя причудливые тени от заброшенного замка.
Распахнув двери и весело стуча башмачками по ступеням лестницы, Клайм поднялся на второй этаж, в ту комнату, где он познакомился со старым привидением.
— Эгей, дедушка-привидение! — громко позвал чичяврик. — Я пришел!
Но привидения нигде не было видно. Оно еще спало, потому что, как всем известно, привидения появляются только ночью. На столе валялись беспорядочно разбросанные книги. Клайм очень удивился.
— Это не похоже на старое привидение, — удивленно произнес он. — Такого беспорядка в прошлый раз не было!
Чичяврик принялся внимательно осматриваться. Да, в заброшенном замке явно кто-то похозяйничал. Повсюду лежали брошенные как попало книги в толстых переплетах. Страницы были помяты, а кое-где даже разорваны.
Внезапно, где-то на первом этаже раздались торопливые шаги, хлопнула входная дверь. Клайм подбежал к окошку и выглянул наружу. Он успел заметить, как за угол шмыгнула какая-то сгорбленная фигура, закутанная в черный плащ.
— Интересненько… любопытненько… — удивился Клайм. — Кто бы это мог быть? И почему он удрал, словно испугался?
Собрав книги и сложив их на полки, чичяврик забрался на широкий диван и стал с нетерпением ожидать наступления темноты.
Солнышко закатилось за Кряжистые горы. Алое зарево вечернего заката начало остывать и вскоре потухло. На ночном небе зажглись первые звездочки.
Скрипнула, открываясь, дверь, и на пороге появилось привидение. Клайм вскочил с дивана и радостно воскликнул:
— Здравствуйте, дедушка-привидение!
— Здравствуй, малыш, я очень рад видеть тебя! Но почему ты один, где твои друзья?
— Я не нашел их, но филин Глум все им передаст. А я сразу поспешил сюда.
— Нужно было дождаться Таффи и Брегона, потому что я боюсь, что одному тебе не справиться — тут дело серьезное! — озабоченно сказало привидение.
— А что случилось? — встревожился чичяврик.
Седой старик в белоснежных одеждах подошел к столу, зажег свечу и, опустившись в кресло, задумчиво посмотрел на Клайма.
— Я не знаю, что происходит в замке днем, но кто-то разбрасывает книги, вырывает из них страницы. Хуже всего то, что этот кто-то копается в древних книгах колдовских заклинаний. Уже давно, с тех пор, как совет мудрейших волшебников изгнал из Дримландии черных колдунов, никто не интересовался этими книгами. И вот теперь кто-то вновь занялся колдовскими науками — это меня очень беспокоит!
— Я видел сегодня днем какого-то горбуна в черном плаще, — вспомнил Клайм. — Но он удрал…
— В черном плаще?! — насторожился старик. — Да еще и горбатый?! О-хо-хо, это приметы черных колдунов. Дело еще опасней, чем я предполагал! Нет, одному тебе не справиться, нужно предупредить всех жителей Дримландии.
Клайм заерзал на диване. У него ужасно чесался нос, а глаза блестели от возбуждения. Вот это приключение! Объявился самый настоящий колдун!
— А откуда взялся этот колдун? — нетерпеливо спросил чичяврик.
— Не известно, — ответил старик. — Я надеялся, что ты со своими друзьями разведаешь это.
— Я согласен! — с готовностью ответил Клайм.
— Нет, малыш, — покачал головой старик. — Если колдун увидит тебя, то может случиться беда!
— Ага, как бы не так! — ухмыльнулся Клайм. — Как же он меня увидит, если я буду невидимкой?
— Но ведь ты не волшебник…
— Ну и что, — возразил чичяврик. — Зато у меня есть ягоды, которые делают невидимкой того, кто их съест. Я смогу проследить за колдуном и узнать, где он прячется.
Старик-привидение задумчиво потеребил бороду, а затем неуверенно произнес:
— Ну ладно, попробуем. Только ты мне должен обещать, что будешь очень осторожен. Проследишь за ним — и сразу обратно. Расскажешь мне, а дальше решим, как быть. Мы, привидения, и сами проследили бы за ним, но этот колдун хитрый: он появляется здесь только днем, когда мы спим.
— Вот я как раз и смогу выяснить, где он прячется! — восторженно заявил Клайм.
— Тогда ложись и поспи. Тебе нужно отдохнуть.
— Как же так?! — разочарованно воскликнул чичяврик. — Я не хочу спать! У меня столько вопросов накопилось…
— Нет! — остановил его старик. — Если ты сейчас же не ляжешь спать, то утром отправишься домой!
— Но…
— Никаких но. Засыпай, а я покараулю. Перед рассветом я тебя разбужу, и мы еще поговорим.
Уж как хотелось Клайму порасспрашивать старое привидение про всякие чудесные дела, но спорить он не стал. Свернувшись калачиком на диване, чичяврик добросовестно зажмурил глаза и попытался уснуть. Но не смог. В голове, как назойливые мухи, крутились тысячи всевозможных вопросов.
Глядя на потешного малыша, седовласый старик добродушно усмехнулся, заботливо укутал его шерстяным одеялом и, что-то пробормотав, провел руками над чичявриком, словно отгоняя от него беспокойные мысли.
Через минуту Клайм уже мирно посапывал, улыбаясь во сне.
— Так-то оно лучше, — одобрительно сказал старик.
Он устроился в своем любимом кресле, придвинул поближе свечу и принялся перечитывать древние книги.
Шелестя крыльями, в комнату влетела веселая летучая мышь. Облетев вокруг стола, она прицепилась к перекладине под потолком и повисла, покачиваясь, вниз головой. Озорно блеснув глазами, мышь тихонько пискнула, с любопытством уставившись на спящего чичяврика.
— Т…с…с… — старик предостерегающе приложил к губам палец. — Не шуми, а то разбудишь!
— А кто это такой? — пропищала летучая мышь.
— Это чичяврик Клайм. Если ты его разбудишь, то он замучает тебя бесконечными вопросами.
— Ой! — испугалась мышь.
Она втянула голову в плечи и закрылась крыльями, но тут же снова выглянула из-за них.
— А что он здесь делает? — осторожно прошептала летучая мышь.
— Спит.
— Это неправильно. Спать нужно днем, а ночью — летать и веселиться, как я или ты.
— Эх ты, глупышка! Я — привидение, а ты — летучая мышь. Поэтому мы днем спим, а все остальные — наоборот.
— Жалко, — вздохнула мышь. — Вот было бы здорово, если бы все спали днем, а ночью резвились и шалили.
— Ладно уж, лети к своим подружкам, они тебя, небось, уже заждались.
Летучая мышь пискнула на прощание и выпорхнула в окно, а старое привидение вновь склонилось над книгой.
Час проходил за часом, вот уже и ночь на исходе. Еще мерцали на небе яркие звезды и серебрилась луна, но из-за Дикого леса донеслось отдаленное хриплое кукареканье первого петуха. Близился рассвет.
Привидение выпрямилось, потянулось и зевнуло, а затем принялось тормошить спящего чичяврика.
— А…? Что…? — испуганно подскочил Клайм.
— Просыпайся, уже скоро рассвет, — сказал старик. — Мне пора спать, а мы еще должны с тобой все обсудить. Где твои ягоды невидимости?
— В кармане…
— Приготовь их. Когда я исчезну, проглотишь ягоду и будешь ждать появления колдуна. Только веди себя осторожно и не шуми. Когда колдун объявится здесь, проследи за ним и узнай, где он скрывается, а вечером расскажешь мне о том, что узнал, и мы вместе решим, что нам делать дальше. Но сам ничего не предпринимай!
— Ясное дело! Я же не маленький! — серьезно заверил Клайм.
Но его глазенки уже восторженно блестели от предстоящего приключения, а нос чесался, как никогда.
— Интересненько… любопытненько… — не удержался он. — Откуда этот колдун взялся? Ведь всех колдунов давным-давно изгнали из Дримландии в другой мир, а дверь туда запечатали и опутали крепкими цепями!
— А тебе это откуда известно? — изумился старик.
— Да мне сам Олдер рассказывал, — гордо заявил Клайм.
— Ну и ну… — старик покачал головой. — Твой вездесущий нос уже и в Непроходимом лесу побывал! Ну ладно, мне пора спать, а ты будь осторожен!
Привидение снова зевнуло и начало таять. Оно стало прозрачным и вскоре совсем исчезло. Тогда Клайм достал из кармана несколько ягод и быстро проглотил их.
— Фу ты! — сморщился он. — Какие-то кислые ягоды. Наверное еще не дозрели.
Засунув руки в карманы, чичяврик принялся прогуливаться по комнате, рассматривая полки и картины, развешанные по стенам. Случайно приблизившись к большому зеркалу, он взглянул на него и остолбенел: из зеркала, разинув рот, на него таращился чичяврик.
— Так это же я! — ахнул Клайм. — Но почему меня видно?
И тут он вспомнил, что ягоды были кислыми. Значит это ягоды возвращающие видимость.
— Эх, растяпа! — воскликнул чичяврик, хлопнув себя по лбу. — Перепутал карманы!
За окном стало светать. Скрипнула входная дверь, и на лестнице послышались крадущиеся шаги. Клайм едва успел запихнуть в рот полную пригоршню сладких ягод, как дверь в комнату открылась, и на пороге возникла сгорбленная фигура в черном плаще.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *