Сказки Кряжистых гор-06. Непроходимый лес — часть 4

ОЛДЕР

Стволы высоких деревьев в лесу стояли так близко друг к другу, что казалось невозможным протиснуться между ними. Тлстые лианы переплетались, образуя самую настоящую сеть. А внизу сплошной стеной стоял густой колючий кустарник. Да, это и в самом деле был Непроходимый лес.
Чичяврики остановились в нескольких шагах от него.
— Как же мы войдем в этот лес? — нахмурился Клайм.
— Ага, я же говорил вам, что нужно домой возвращаться! Но разве меня кто-нибудь слушает?! — принялся возмущаться Брегон. — Вокруг одни умники собрались! Вот мы пришли сюда, а теперь что? Дороги-то дальше нет!
— Тише, не шумите… — прошептала Таффи. — Посмотрите лучше вправо.
Неподалеку от чичявриков, под кустом дикой розы, раздался осторожный шорох. Прошлогодние сухие листья раздвинулись, и появилась остроносая лисья мордашка. Она настороженно принюхалась.
Друзья затаив дыхание следили за рыжей лисой, которая выбралась из-под куста. Она огляделась по сторонам и замерла, увидев чичявриков. Но так как они стояли неподвижно, лиса успокоилась, чихнула и побежала куда-то.
Клайм первым подошел к кусту. Опустившись на колени, он принялся разгребать сухие листья, приговаривая:
— Интересненько… любопытненько…
Обнаружив у самых корней лисий ход, чичяврики проползли по нему и очутились по ту сторону колючих зарослей.
Тихо-тихо было в древнем лесу. Даже легкий ветерок с берега Лазурного залива не залетал сюда. Лишь вездесущие птицы порхали среди могучих ветвей, наполняя зеленую прохладу леса нежными трелями.
— Клайм! Брегон! Посмотрите, как здесь красиво! — восхищенно воскликнула Таффи.
И в самом деле — Непроходимый лес был непроходимым лишь снаружи. Здесь, внутри, он казался просторным и светлым. Сочная изумрудная трава мягким ковром покрывала землю. Кое-где из-под узловатых корней выглядывали крепенькие белые грибы с оранжевыми шляпками. Густые заросли пышного папоротника зеленым водопадом сбегали с небольшого пригорка на ровную полянку, залитую солнечным светом. Вся поляна пестрела красными каплями.
— Земляника! — ахнул Брегон и бросился вперед.
Клайм и Таффи поспешили за ним. Опустившись на колени, чичяврики принялись собирать сладкие ягоды.
Сладкоежка Брегон ползал на четвереньках по траве, набивая рот сочной ароматной земляникой. От удовольствия он причмокивал и восторженно приговаривал:
— Ах, какая хорошенькая, какая вкусненькая земляничка!
— Эй, обжора! — смеясь, окликнул его Клайм. — Ты же не хотел идти в этот лес.
Брегон на мгновение остановился, растерянно глядя на друга.
— Я же не знал, что здесь такая вкуснотища… — ответил он. — Если бы мне об этом сразу сказали, то я бы сюда первым побежал — через всю Дримландию.
— А вдруг эта земляника сделает тебя невидимкой? — хитро улыбнулась Таффи. — Помнишь, с тобой уже было такое на Поле чудес.
— Ну да. Как бы не так! — ухмыльнулся Брегон. — Вы тоже едите землянику, но до сих пор не исчезли. Значит, и со мной ничего не случится.
Внезапно за кустом орешника, что рос на краю поляны, послышался какой-то шорох. Клайм поднял голову и успел заметить какое-то странное существо, которое сразу же скрылось в густой листве. Тотчас забыв о землянике, чичяврик быстро пополз к орешнику. Но не успел он к нему подкрасться, как большая еловая шишка угодила ему прямо в лоб.
— Ой-е-ей! — закричал Клайм, схватившись за голову. — Больно же!
— Что случилось? — всполошились Брегон и Таффи.
— В меня кто-то шишкой бросил, — сказал Клайм, потирая лоб.
— Кто?
— Я не знаю. Видел только, как он за орешник спрятался.
— Может быть, это Олдер? — предположила Таффи. — Давайте позовем его.
Из-за кустарника раздался скрипучий голос:
— И нечего звать! Убирайтесь из моего леса подобру — поздорову! Ходите тут, травку топчете. Один вред от вас!
— Ого! — удивился Клайм. — Какой злой…
— Злой — не злой — это не ваше дело! Вон земляничку тоже потоптали. Убирайтесь — и все!
Брегон обиженно поджал губы, а Таффи звонко воскликнула:
— Что же нам — по воздуху летать? Мы не умеем.
— Это не мое дело! — раздалось в ответ. — Если не уйдете, пеняйте на себя! Я скоро вернусь!
— Эй, подожди! — крикнул Клайм. — Давай поговорим.
Но в ответ послышался лишь шорох удаляющихся шагов. Чичяврики бросились вслед за Олдером, но пока они обогнули орешник, лесовика и след простыл. Друзья потоптались на месте, оглядываясь по сторонам и не зная, что делать.
— Я думаю, мы должны найти Олдера, — предложила Таффи. — Он хозяин Непроходимого леса и многое знает. Может быть, он что-нибудь расскажет о волшебниках.
Сказано — сделано. Друзья отправились на поиски лесовика. Брегон с сожалением оглянулся на земляничную поляну, вздохнул и поплелся за Клаймом и Таффи.
Ах как хорошо было в лесу! Он был чистый и светлый. Ровная травка зеленым ковром стелилась под ноги. Деревья и кустарники были ухожены. Всюду чувствовалась хозяйственная рука.
— Молодец, Олдер! — сказала Таффи. — Вы только посмотрите, какой у него в лесу порядок. Нигде ни одной сухой или обломанной веточки. И прошлогодние листья убраны все до единого. А сколько вокруг лесных цветов!
— Да, цветов здесь много, — согласился Клайм. — Но я что-то не приметил такого, как у тебя.
Таффи с благодарностью взглянула на него и прижала к груди голубой цветочек, который Клайм достал для нее на вершине горы Высокой.
Друзья ходили по лесу, окликая Олдера, но он словно сквозь землю провалился.
Как-то незаметно начало темнеть.
— Скоро ночь, — зевнул Брегон. — Пора бы и отдохнуть. У меня уже ноги болят.
— Да. Темнеет, — поддержала его Таффи. — Нужно подыскать местечко, где мы сможем переночевать. А завтра с утра продолжим поиски.
Клайм задумчиво почесал нос, а потом, обрадованно хлопнув себя по лбу, воскликнул:
— Вспомнил! Когда мы проходили последнюю поляну, на ее краю я приметил древний дуб с большим дуплом. Давайте вернемся и переночуем в нем.
Чичяврики повернули обратно. Вскоре они вышли на маленькую поляну, посреди которой росло молоденькое деревце. Рядом с ним стоял стог сена.
Яркие звезды высыпали на темно-синем небе. Полная луна выглянула из-за верхушек деревьев, посеребрив поляну. Затрещали сверчки. Где-то гулко ухнул филин.
Друзья отыскали большой дуплистый дуб, принесли две охапки душистого сена и расстелили его на дне дупла, затем забрались внутрь и мгновенно уснули.
Им снились дальние страны и новые приключения. А над Непроходимым лесом собирались темные грозовые тучи. Они закрыли луну и звезды. Тревожный мрак окутал землю.
Внезапно с громким треском вспыхнула молния, ударив в молоденькое деревце посреди поляны. Громыхнули раскаты грома — и в тот же миг хлынул дождь.
Проснулись разбуженные шумом чичяврики. Клайм выглянул из дупла. Тотчас большая холодная капля шлепнулась на его нос.
— Бр-р-р! — воскликнул чичяврик, спрятавшись обратно. — Дождь идет. Хорошо, что мы устроились в этом дупле, а то были бы уже мокрыми с головы до ног.
Немного поболтав, друзья снова уснули под шум дождя.
Звонкий птичий щебет разбудил их уже утром. Выбравшись из дупла, чичяврики радостно заулыбались.
Дождь давно закончился. На голубом небосводе сияло ласковое солнышко, отражаясь в дождевых каплях, жемчугом рассыпанных по траве. Над поляной выгнулась дугой разноцветная радуга.
Взявшись за руки, Таффи, Клайм и Брегон пустились в пляс, распевая при этом песенку:

Дождик звонкий и веселый
Над поляной пробежал.
Весь умытый, словно новый,
Лес волшебный засверкал.
За далекими холмами,
Убегая за луга,
Разукрасила цветами
Небо радуга-дуга.
Разноцветная дорожка
Собирает всех друзей.
Посмотри в свое окошко —
Сразу станет веселей.
Семь тропинок, семь соцветий,
Словно семь счастливых нот.
Солнце ласковое светит,
И малиновка поет.

Друзья весело рассмеялись и принялись умываться. Вот тут-то Клайм и приметил сломанную ветку молодого деревца, которая беспомощно свисала до земли.
— Ой! Посмотрите! — огорчился он. — Видно, молния в деревце ударила и сломала ветку.
— Бедненькое дерево… — сокрушалась Таффи. — Ему, наверное, больно.
— Давайте ему поможем, — предложил Брегон.
— Как?
— Выровняем ветку и подвяжем.
— Молодец, Брегон! — похвалили друга Клайм и Таффи. — Здорово придумал. Так и сделаем.
Чичяврики принялись за дело. Таффи с Брегоном подняли обломанную ветку и приставили к стволу так, чтобы соединить в месте излома. Клайм подвязал ее пояском от платья Таффи. После этого друзья отыскали у корней дуба глину, которой замазали трещины, чтобы ветка не засохла.
— Ну, вот и все! — вздохнул Клайм, вытирая руки.
— Пока еще нет, — остановила его Таффи.
Она сбегала к дуплу и принесла голубой цветочек, подаренный ей Клаймом. Выкопав рядом с деревцем ямку, чичявричкапосадила в нее цветок.
— Вот теперь — все! — удовлетворенно воскликнула она. — Теперь деревцу не будет одиноко, и оно быстрее поправится. Да и цветочку будет хорошо на этой поляне.
— Жалко, что Олдер не видел этого, — сказал Брегон. — Он, наверное, думает, что мы плохие и хотим причинить вред его лесу.
Раздался шорох. Раздвинулись кусты, и на паляну вышел необыкновенный человечек. Росту он был примерно такого же, как чичяврики, но раза в два шире. Он больше походил на пень, покрытый молоденькой серой травой. Ручки и ножки были похожи на гибкие ветки. С обросшего длинными волосами лица на друзей смотрели проницательные глаза. Это бьл Олдер — хозяин Непроходимого леса.
— Видел я! Все видел, — проскрипел лесовик. — То, что вы деревцу помогли и цветочек посадили, это — хорошо. А вот то, что в Непроходимый лес без спроса забрались, — плохо.
— Но мы же не знали, у кого спрашивать, — улыбнулась Таффи. — Мне кажется, что вы нас все равно не пустили бы.
— Это верно! — Олдер широко улыбнулся. — Но теперь я знаю, что вы добрые и ничего плохого моему лесу не сделаете. Идемте со мной, я покажу вам то, что еще никто не видел.
Лесовик провел чичявриков по всему Непроходимому лесу. Они побывали в Хрустальной пещере у корней огромного древнего вяза; в глубоком овраге, где протекает звенящий ручей, друзья поиграли с веселыми медвежатами медведицы Глоуми; их катал на своей могучей спине лось Боллард — много интересного, а порой и чудесного, увидели друзья в Непроходимом лесу.
Перед самым расставанием Олдер привел чичявриков к большому холму, поросшему серым колючим кустарником. С одной стороны холма находилась тяжелая каменная дверь. Она была закрыта на семь бронзовых засовов, опутана тяжелыми цепями и заперта огромным навесным замком в полный чичявричий рост.
— Ого-го! — произнес Брегон. — Ну и замочек!
— Интересненько… любопытненько… Куда ведет эта дверь? — поинтересовался Клайм.
Олдер нахмурился и строго произнес:
— Эта дверь ведет в другой мир. Там живут злые колдуны и всякие нехорошие существа. Давным-давно волшебники Дримландии изгнали их из нашей страны в тот мир, а ход запечатали каменной дверью и закрыли навсегда. Для того, чтобы никто случайно не открыл эту дверь, и был посажен Непроходимый лес. А меня назначили его хранителем.
— Кто тебя назначил? — удивилась Таффи.
— Совет мудрейших волшебников.
— А где же они, эти волшебники? Мы их ищем, ищем, но нигде не можем найти! — воскликнул Клайм.
Лесовик лукаво улыбнулся, хитро прищурив один глаз.
— Здесь, в лесу, их нет.
— А где они?
— Я не имею права говорить об этом. Но иногда бывает так, что то, что ищешь где-то далеко, находится под самым носом. Больше ни о чем меня не сппрашивайте. Вам пора возвращаться домой.
Олдер провел друзей до окраины леса. По его приказу колючая стена раздвинулась, пропуская чичявриков.
— Помните о том, что если вы захотите увидеться со мной, то приходите на это самое место — и колючие заросли пропустят вас. Можете рассказывать своим друзьям обо всем, что видели здесь. Но о каменной двери, ведущей в мир колдунов, — никому ни слова!
Клайм, Таффи и Брегон простились с Олдером. Стена колючего кустарника сомкнулась за их спинами.
* * *
Вот и закончилось очередное приключение любознательных человечков-чичявриков. После возвращения домой они стали самыми популярными героями Дримландии.
Еще бы!! Ведь, кроме них, никому не удавалось проникнуть в Непроходимый лес и разговаривать с самим легендарным Олдером. Когда Таффи, Клайм и Брегон рассказывали о том, что они увидели и узнали, слушатели сидели раскрыв от восторга рты и затаив дыхание.
Но о двери в мир злых колдунов друзья не проронили ни звука.
Слова Олдера о том, что у них под самым носом находится что-то таинственное, не давали Клайму покоя. Он обшарил все окрестности, заглянул в каждое дупло и каждую расщелину, но так ничего и не обнаружил. Единственное место, куда он не смог пробраться, это — Туманные земли.
«Значит, там находится главная тайна Дримландии!» — решил чичяврик. Он почти не выходил из дому, день и ночь придумывая всевозможные способы проникновения за таинственную завесу. Лежа на диване, Клайм часами смотрел в потолок, бормоча что-то себе под нос. Но ничего интересного придумать не смог. И чичяврик заскучал.
Но однажды ночью кто-то нетерпеливо постучал в окошко его домика, и Клайм отправился… Нет, это уже снова другая история, которую вы узнаете в следующий раз. А пока попытайтесь угадать: кто постучал в окошко чичявричьего домика и что из этого вышло?

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *