Сказки Кряжистых гор-05. Повелительница Снежного края — часть 4

СНЕЖНАЯ КОРОЛЕВА

Запыхавшиеся чичяврики выбежали на большую ровную площадь, со всех сторон окруженную снежными холмами, и остановились.
— Где же звездочка? — разочарованно спросил Брегон.
— Должна быть где-то здесь. Сейчас найдем.
Клайм принялся внимательно вглядываться в лежащий вокруг снег.
— А вдруг ее Снежная Королева забрала? — снова забеспокоился Брегон. — Давай лучше вернемся обратно.
— Вот еще! — фыркнул Клайм. — Найдем звездочку — тогда вернемся. Зря что ли столько пробежали?! А Снежная Королева сейчас, наверное, спит.
— Ой! — испуганно воскликнул Брегон. — Что это?
Клайм быстро оглянулся и обомлел.
Со всех сторон к ним приближались какие-то мохнатые существа на двух ногах. Они окружили чичявриков кольцом. Одно из существ подняло вверх руку и заговорило скрипучим голосом:
— Здравствуйте, пришельцы! Кто вы и откуда прибыли в наши края?
— А в…в…вы кто? — робко спросил Клайм.
— Мы — снежные люди.
— А мы — чичяврики.
— Хм… чичяврики… — задумчиво проворчал мохнатый человек. — Гномы, эльфы, тролли — этих я знаю, а про чичявриков впервые слышу. Как вас зовут?
— Меня — Клайм.
— А меня — Брегон. А вас как?
— Мое имя Кулл. Что вы делаете здесь ночью?
— Мы ищем звездочку, которая упала с неба. Вы случайно не видели ее?
Снежные люди тревожно загудели, переглядываясь. Кулл переступил с ноги на ногу и осторожно сказал:
— Мы не видели здесь никакой звездочки. Наверное, она упала где-нибудь дальше.
— Как же нам ее найти?
— Мне кажется, что лучше вам не искать эту звездочку.
— Это еще почему? — насторожился Брегон.
— Потому что здесь владения Снежной Королевы, и все принадлежит ей. Даже если вы найдете звездочку, то все равно Снежная Королева отберет ее у вас.
— Но это же нечестно! — возмутился Клайм. — Когда звездочка была на небе, то она никому не принадлежала. А теперь кто первый ее найдет, тому она и достанется.
Внезапно налетел ледяной ветер. Колючий снег сыпанул в лицо. Померкли звезды на небе, и появилась огромная темная фигура в длинном искрящемся плаще. Это явилась сама Снежная Королева. На ее голове красовалась ледяная корона, сверкающая холодным блеском.
Увидев владычицу Снежного края, мохнатые люди бросились врассыпную и попрятались. Лишь два чичяврика, испуганно прижавшись друг к другу, смотрели на грозную владычицу.
— Вы кто такие, длинноносые? — высокомерно спросила Снежная Королева. — Откуда явились и по какому праву разгуливаете по моим владениям?
— М…м…мы чи…чи…чичяврики… — пролепетал Брегон.
— Это еще что за козявки такие?
— Мы не козявки! — обиделся Клайм. — Мы чичяврики!
Снежная Королева сердито нахмурила ледяные брови. Она ударила серебряным жезлом по земле с такой силой, что во все стороны брызнули сверкающие искры.
— Как смеешь ты перечить мне, владычице Снежного края?!! Да знаешь ли ты, что я одним движением пальца могу превратить тебя в ледышку? Если я сказала, то так оно и есть: ты — мелкая длинноносая лопоухая козявка!
Снежная Королева засмеялась так, что с ближайших холмов осыпался снег. Громогласное эхо прокатилось над землей и затихло где- то вдалеке.
Клайм сердито шагнул вперед. Брегон ухватился за его рукав, пытаясь задержать, и умоляюще зашептал:
— Ой, Клаймик, не спорь с ней! Пожалуйста.
Но не тут-то было. Клайм обиделся не на шутку.
— Подумаешь, владычица! Сосулька ты ледяная, а не королева!
На мгновение наступила полная тишина, а потом поднялась такая буря, что все вокруг померкло, и тьма окутала чичявриков со всех сторон. Зажмурившись, они со страхом ожидали наказания.
Сверкнула ослепительная вспышка, грянул гром — и тотчас все вокруг затихло.
Клайм осторожно приоткрыл один глаз, затем второй. Прямо перед собой чичяврик увидел совершенно гладкую ледяную стену. Он повернулся направо, оглянулся назад, но со всех сторон была сплошная стена.
— Эй, Брегон! — позвал Клайм приятеля, который сидел на снегу, накрыв голову руками. — Посмотри вокруг. Что-то я не пойму: откуда здесь взялись эти ледяные стены?
Брегон поднял голову, удивленно оглядываясь.
— Не знаю… — растерянно признался он. — Не видел я тут никаких стен. Может быть, это Снежная Королева их сотворила?
— Да, это я воздвигла ледяные стены! — раздался сверху громкий голос.
Снежная Королева, возвышаясь над ледяным колодцем, внутри которого оказались чичяврики, грозно смотрела на притихших друзей.
— Скоро утро, — сказала она. — Мне пора во дворец, но завтра, как только наступит ночь, я вернусь и решу, что с вами дальше делать.
Снежная Королева взмахнула рукой и, превратившись в снежный вихрь, умчалась.
— Ну вот, влипли! — вздохнул Клайм.
— Я же тебе говорил: «Не спорь с ней!» — накинулся на него Брегон. — Что теперь делать будем?
— Может быть, попробуем перелезть через стену?
— Как же мы перелезем, если она гладкая и скользкая?
Клайм оживился.
— Послушай, Брегончик, у меня есть одна идея.
— Это какая же? — подозрительно покосился на него Брегон.
— Я тут вспомнил, как ты к сосульке прилип…
— Ну и что? — насторожился чичяврик.
— А то, что если ты станешь мне на плечи и прикоснешься к ледяной стене языком, то сразу прилипнешь. Потом я вылезу по тебе на стену и вытащу тебя.
— Нет, я не согласен! Давай сделаем наоборот: ты лизнешь стену, а я по тебе вылезу.
— Но у меня может не получиться, — попытался схитрить Клайм. — А у тебя это здорово вышло!
— Нет, не хочу я на собственном языке болтаться! — решительно ответил Брегон.
Он отвернулся и обиженно уселся на снегу.
— Ну ладно, не сердись, — сказал Клайм. — Может, что-нибудь придумаем.
Чичяврик посмотрел наверх. Небо посветлело. Наступил рассвет. Вскоре выглянуло солнышко, и по ледяной стене забегали золотистые блики.
Друзья сидели на снегу, не зная, что делать.
Внезапно они услышали какое-то постукивание, которое становилось громче и громче. Чичяврики устремили свои взоры туда, откуда доносился стук.
Вскоре по ледяной поверхности пробежала трещина, за ней еще одна и еще… От стены отвалился кусок льда, и в образовавшейся дыре появилась голова встревоженного Ори.
— Эй, рябята, как вы там? — окликнул он чичявриков.
Клайм и Брегон радостно подпрыгнули.
— Ура!
— Молодец, Ори!
— Вытащи нас отсюда!
Ори улыбнулся и ободряюще подмигнул друзьям.
— Подождите, сейчас я расширю проход.
Гном принялся зубилом обрубывать края дыры. Наконец она стала такой, что через нее уже можно было пролезть.
— Теперь выбирайтесь, только побыстрее!
Вслед за Ори Клайм и Брегон пролезли через проход и очутились снаружи. Тут их ждал сердитый Барлин, Ори, Глори и… Таффи. Рядом с ними стояли снежные люди.
— Ты откуда здесь взялась? — ахнул от неожиданности Клайм.
— Потом расскажу. Сейчас нам нужно торопиться!
Отряд быстрым шагом отправился обратно, в сторону ночной стоянки. Кулл и его сородичи не отставали.
— Зачем только мы вас с собой взяли?! — возмутился Барлин. — С вами одни неприятности. Ну почему вы отправились сюда ночью, сами, и никому ничего не сказали?
— Мы хотели звездочку найти… — виновато ответил Брегон.
— А вот мне интересненько: откуда здесь Таффи взялась? И как вы узнали, что мы в ледяной башне? А еще любопытненько: как вы нас нашли? — выпалил Клайм.
Таффи звонко рассмеялась.
— Интересненько-любопытненько… — передразнила она. — Не хотела я вас одних отпускать. Так и знала, что опять в какую-нибудь неприятность попадете! Вы такие несамостоятельные — просто ужас! Вот я и решила отправиться следом за вами. Хорошо хоть вовремя успела!
— Да, Таффи просто молодчина! — сказал Барлин. — Она нашла нашу пещеру и всех разбудила. Мы побежали вас искать и повстречали снежных людей. Они-то нам все рассказали и показали вашу ледяную темницу.
Когда подошли к пещере, в которой ночевали, гномы быстро собрали рюкзаки, и отряд, не задерживаясь, двинулся в направлении Кряжистых гор.
Снежные люди, тревожно оглядываясь назад, о чем-то говорили между собой.
Клайм догнал Кулла и спросил:
— Что же вы теперь будете делать? Если Снежная Королева, узнает, что вы нам помогали, то рассердится не на шутку.
Кулл улыбнулся.
— Ничего, малыш. Мы укроемся в горах. Снежные люди умеют так прятаться, что если захотят, то никто их не сможет найти.
— А может быть, вы пойдете вместе с нами на ту сторону гор? — предложил Клайм. — Там всегда тепло. Снежная Королева не посмеет явиться к нам.
Кулл ласково погладил чичяврика по голове.
— Спасибо тебе за добрые слова, — поблагодарил он. — Мы останемся в Снежном краю. С той стороны Кряжистых гор для нас слишком жарко.
— Эй! Посмотрите! — раздался голосок Таффи. — Что это там, позади?
Все оглянулись.
Из-за снежных холмов с глухим ворчанием поднималась громадная темная туча, закрывая ясное голубое небо.
Кулл нахмурил косматые брови.
— Плохи наши дела. Снежная Королева бросилась в погоню.
— Но ведь она днем прячется в своем дворце! — удивился Клайм.
— Это так, потому что она боится солнечного света. Но не забывай, что Снежная Королева — волшебница. Она способна напустить такую метель или даже буран, что закроет все небо. Тогда будет темно, как ночью, и она сможет явиться сюда.
Тем временем грозная туча поднималась все выше и выше, разрастаясь вширь. Она закрыла уже половину неба. Подул сильный ветер. В воздухе закружились искристые снежные хлопья.
— Бежим! — крикнула Таффи.
Все бросились в сторону гор. Старший гном Барлин следил за тем, чтобы никто не отставал. Ори помогал толстячку Гло ри, который совсем запыхался.
Клайм и Брегон с двух сторон подхватили Таффи под руки и побежали изо всех своих чичявричьих сил. Замыкали отряд снежные люди во главе с Куллом.
Ветер крепчал с каждой минутой. Началась настаящая метель. Ледяные иглы впивались в лицо, как рассерженные осы. Снег залепливал глаза и забивался в рот, мешая дышать. Все вокруг потемнело. Тучи сомкнулись над головой, и мрак окутал путешественников со всех сторон.
— Стойте! — крикнул Барлин. — Мы не видим, куда бежать. Нужно держаться всем вместе, иначе потеряем друг друга.
Друзья взялись за руки, тревожно озираясь по сторонам. И тут в снежном водовороте появилась высокая фигура повелительницы Снежного края. Ее темный плащ развевался, как огромные крылья. По ледяной короне пробегали грозные сполохи.
— Ха-ха-ха! — засмеялась она. — Неужели вы надеялись от меня удрать? Сейчас я превращу всех вас в ледяные столбы!
Снежная Королева подняла свой жезл и глухим голосом начала произносить заклинание:

Злись, метель, крепчай же стужа!
Пусть снега следы завьюжат,
Землю холодом скует,
Все покроет звонкий лед!

Все с отчаянием смотрели на повелительницу, беспомощно ожидая, что произойдет дальше. Один лишь Клайм не смирился. Он чувствовал, что забыл что-то очень важное.
— Кольцо! — внезапно воскликнул чичяврик, хлопнув себя по лбу.
Он выхватил из кармана колечко, подаренное Брегоном, и, подняв его над головой, громко крикнул:
— Колечко, колечко! Сделай, пожалуйста, так, чтобы тучи разошлись, и появилось солнышко!
Кольцо вспыхнуло ярким сиянием. Из него вырвался тонкий луч и устремился к тучам, пронзив их насквозь.
Тотчас смолкла буря, прекратилась метель. Тучи разошлись, и в просвет между ними хлынули золотистые лучи солнца. Один из них упал на Снежную Королеву.
Протяжный вой взметнулся к небу. Клубы пара окутали повелительницу Снежного края с головы до ног, скрыв ее от глаз замерших в ожидании чичявриков, гномов и снежных людей. А когда пар рассеялся, все с изумлением увидели прекрасную белокурую фею с изящной хрустальной короной на голове. С ее плеч ниспадала белоснежная пуховая мантия.
Фея улыбнулась и шагнула вперед.
— Благодарю тебя, Клайм! — произнесла она нежным, как звон колокольчика, голосом. — Ты освободил меня от ужасного заклятия, которое наложил на меня могущественный колдун Дэмидж в незапамятные времена!
Таффи смотрела на прекрасную фею во все глаза.
— Ах, какая красавица! — восхищенно прошептала она.
Старший гном смущенно кашлянул и представился:
— Меня зовут Барлин. Позвольте узнать, кто вы и как вас зовут.
— Мое имя Сандра. Когда-то давным давно я была феей-хранительницей заснеженных лесов северных стран. Однажды неизвестно откуда явился могущественный злой колдун. Он хотел покорить всех жителей лесов и превратить их в своих рабов. Но я мешала ему. Тогда колдун хитростью и коварством наложил на меня ужасное заклятие холодного сердца. С тех пор я стала Снежной Королевой с ледяным сердцем, Но теперь благодаря вам я снова фея.
Клайм, который с восторгом слушал рассказ Сандры, неожиданно спросил:
— Это правда, что была девочка, которая смогла победить Снежную Королеву?
— Да, это правда, — ответила фея.
— А как ее звали?
— Герда. Она очень любила мальчика по имени Кай. Герда прошла длинный путь, усеянный преградами и опасностями. Но девочка была смелой и решительной, а самое главное — у нее было доброе сердце. Поэтому она победила и спасла своего друга.
— Совсем как наша Таффи! — улыбнулся Клайм.
— Вот еще выдумал! — фыркнула Таффи, смущенно опуская глазки. Но по всему было видно, что ей приятны слова Клайма.
Не сговариваясь, чичяврики с двух сторон чмокнули Таффи в щеки и тут же бросились наутек. Возмущенная девочка сначала растерялась, а затем погналась за ними.
Гномы и снежные люди весело засмеялись. А фея взмахнула рукой — и на чичявриков посыпались яркие разноцветные, как праздничный фейерверк, блестки.
Снежные люди о чем-то посовещались между собой, затем Кулл, поклонившись, произнес:
— О прекрасная Сандра, просим тебя быть нашей королевой. Мы будем тебе во всем помогать, чтобы в Снежном краю всегда царили добро и справедливость.
— Хорошо. Пусть будет так! — ответила фея.
Она повернулась к остальным.
— С этих пор Снежный край всегда открыт для жителей Дримландии, а особенно для чичявриков! В любое время они будут моими самыми желанными гостями.
Гномы и чичяврики поблагодарили королеву Снежного края за приглашение и, попрощавшись с ней и снежными людьми, отправились домой.
Когда отряд добрался до подножия Кряжистых гор и остановился у входа в пещеру, по которой шли гномы, Барлин сердито крякнул:
— Вот беда-то какая!
Клайм тут же навострил уши.
— Какая беда? — полюбопытствовал он.
— Когда мы удирали от Снежной Королевы, то забыли на месте нашей стоянки фонарь. Теперь придется в темноте пробираться.
— Так я и знал! — расстроился Брегон. — Вечно мне не везет! Теперь ни за что ни про что шишек себе понабиваем.
— Ладно уж, так и быть — выручу вас! — хитро улыбнулась Таффи. — Идите за мной, сейчас будет светло.
— Интересненько… любопытненько… — проворчал Клайм. — Может быть, ты сама будешь светиться?
— Может быть… — загадочно ответила Таффи.
Когда все вошли в пещеру, она подняла руку, в которой ярко вспыхнула звезда.
— Ой, это же наша звездочка! — дружно воскликнули чичяврики. — Откуда она у тебя взялась?
— Я нашла ее в снегу неподалеку от того места, где вы сидели в ледяном плену.
— Ну что ж, пусть она будет твоей! — решил Клайм. — Верно, Брегон?
— Я согласен, — ответил чичяврик. — А теперь — побыстрее домой, а то я что-то проголодался. Сейчас в Пещерном городе, наверное, всякие сладости к ужину готовят.
Брегон мечтательно прикрыл глаза и облизнулся.
— Ну что ж, домой — так домой! — сказал Барлин.
Путешественники бодро зашагали по пещере. Дорогу им освещала яркая звезда, которая сияла в руке Таффи.
Так закончилось путешествие Клайма и его друзей в Снежный край. Долгими вечерами, сидя у костра и глядя на звездное небо, они вспоминали и заново переживали это необыкновенное приключение.
Гномы сделали для Таффи красивую брошь и вставили в нее звездочку. Теперь когда девочка гуляла поздним вечером, издалека был виден нежный голубой свет.
— Это наша Таффи идет! — говорили жители Дримландии.
Клайм часто думал о загадке Туманных земель. А еще ему хотелось побывать на Драконьем острове, побеседовать с русалочками и послушать песни Поющих скал.
Как-то раз собрались Клайм, Таффи и Брегон вместе и решили… Впрочем, о том, что они решили, вы узнаете в следующей истории приключений любопытных чичявриков.
Если вам интересненько и любопытненько — смело переворачивайте страницу!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *