Сказки Кряжистых гор-05. Повелительница Снежного края — часть 3

СНЕЖНЫЙ КРАЙ

Барлин вел свой отряд по белой равнине Снежного края. Каждый из гномов нес большой рюкзак, набитый всякой всячиной — как известно, они — народ запасливый.
Вдруг откуда-то сверху раздался шум. Все задрали вверх головы.
По склону Кряжистых гор прямо на отряд катился, подпрыгивая, огромный снежный шар.
Не раздумывая долго, гномы бросились врассыпную.
Шар скатился на равнину и остановился в нескольких шагах от Барлина. Осторожно приблизившись, гномы окружили его кольцом.
— О-о-ох! — донесся глухой голос, исходивший из снежного шара.
— Это что-то живое, — удивился Ори.
Он поднял палку и постучал по шару.
— Ой-ё-ёй! Больно же! — закричал знакомый голос. Вслед за этим шар развалился на части, и перед изумленными гномами появились две фигурки, облепленные снегом.
— Это, наверное, снежные люди, — предположил Глори.
— Сам ты снежный! — раздалось в ответ.
Фигурки принялись отряхиваться, и вскоре гномы узнали неразлучных чичявриков — Клайма и Брегона.
— Откуда вы здесь взялись? — вытаращился на друзей Ори. — Вы что — с неба свалились?
— Нет, с горы, — хитро улыбнулся Клайм.
Барлин сердито нахмурился.
— Мы идем разведать Снежный край. Это дело серьезное. А вы явились без спроса непонятно откуда. Немедленно отправляйтесь домой!
— Вот еще! — заупрямились чичяврики. — Если не хотите нас с собой брать, то и не нужно. У вас своя экспедиция, а у нас — своя!
— А все-таки интересно: как это вы ухитрились так быстро перебраться через горы? — полюбопытствовал Ори.
— Очень просто! — Брегон с важным видом шагнул вперед. — Мы прошли по Заброшенным пещерам и попали…
Но тут Клайм изо всех сил дернул друга за рукав. Брегон не удержался на ногах и шлепнулся в снег.
— Мы попали в какую-то неизвестную темную пещеру, — подхватил Клайм. — Нам пришлось очень долго идти по ней. А потом мы неожиданно вышли с этой стороны гор и свалились вниз…
— Получается, что вы и сами толком не знаете, как здесь оказались? — подозрительно прищурился Барлин.
Клайм притворно вздохнул и развел руками.
— Получается, что так, — согласился он.
Барлин задумчиво потеребил бороду, а затем, строго посмотрев на притихших чичявриков, решительно произнес:
— Если обещаете хорошо себя вести и не совать без спроса повсюду свои носы, то мы возьмем вас с собой.
— Конечно. Мы будем послушными! — обрадовались чичяврики.
— Тогда не будем задерживаться. Идите следом за Ори и не отставайте ни на шаг. До ночи нам нужно найти надежное укрытие!
— А почему? — поинтересовался Клайм.
— Потому что ночью в этих местах разгуливает Снежная Королева.
— Ну и что?
— А то, что у нее очень скверный характер!
— А кто такая Снежная Королева?
Барлин схватился за голову и воскликнул:
— У меня от ваших вопросов скоро голова распухнет! Немедленно отправляемся дальше!
Гномы поправили рюкзаки и, вытянувшись цепочкой, зашагали по заснеженной равнине. Чичяврики старались не отставать от них.
От морозного солнышка снег вспыхивал яркими бликами. Он искрился всеми цветами радуги, вызывая восхищение у чичявриков, которые никогда раньше такого не видели.
— Клайм, почему ты не сказал Барлину про волшебную тележку? — шепотом спросил Брегон.
— Пусть это будет пока нашим секретом. Мы сначала разведаем, куда можно попасть на других тележках, а потом уже расскажем всем остальным.
— А как же Таффи?
— Ей мы расскажем все сразу, как только вернемся. Может быть, она тоже захочет пойти с нами.
Клайм грустно вздохнул и добавил:
— Эх, жаль, что Таффи сейчас нет с нами!
— Это точно, — согласился Брегон.
Снег весело поскрипывал под ногами.
Впереди показались белые холмы. Гномы ускорили шаг и вскоре приблизились к самому крайнему холму.
Барлин остановил отряд и, оглядевшись по сторонам, объявил о том, что здесь будет привал на ночь.
Сложив рюкзаки вместе, гномы достали свои горные лопатки и принялись рыть в холме пещеру, в которой можно было бы устроиться на ночь. Чичяврики помогали им изо всех сил.
Внезапно Брегон, который выравнивал боковую стенку пещеры, почувствовал под руками что-то твердое. Он быстро разгреб снег и увидел большую гладкую сосульку. Чичяврик никогда раньше не видел сосулек и не знал, что это такое. Но зато он хорошо знал сахарные леденцы, которые делали тролли.
Брегон был большим любителем сладостей, поэтому, не долго думая, он лизнул сосульку и… язык его прилип к ней. Вернее не прилип, а примерз.
Чичяврик испуганно закричал. Тотчас все собрались вокруг него.
— Что случилось? — всполошился Клайм. — Зачем это ты стену целуешь?!
Но Брегон только беспомощно мычал и вращал глазами. Гномы дружно рассмеялись.
— Видно, Брегон принял ледяную сосульку за леденец, — предположил Глори. — Сейчас мы его освободим.
Гном достал из рюкзака зубильце и молоток. Осторожно постукивая, Глори отколол кусочек сосульки в том месте, где прилип язык Брегона.
Чичяврик шлепнулся на снег. Кусочек льда быстро растаял на его языке.
— Ну что? — сочувственно спросил Клайм.
— Совсем даже не сладко… — растерянно ответил Брегон.
Тут уже и Клайм не выдержал, принялся хохотать вместе с гномами. Брегон сперва сердито хмурился, но вскоре ему самому стало смешно, и он хохотал вместе со всеми.
Когда закончили рыть пещеру, вход завесили теплым одеялом, а внутри развели небольшой костер из дров, которые принесли с собой запасливые гномы.
Попив чаю и согревшись, принялись готовиться ко сну.
— Барлин, а кто такая Снежная Королева? — спросил Клайм.
Старший гном поудобней устроился у огня, раскурил свою трубочку и принялся рассказывать:
— Когда-то, очень давно, когда Дримландия была еще открытой для людей, Снежная Королева жила в северные странах. Характер у нее очень скверный. Снежная Королева никого не любит, потому что у нее ледяное сердце. Однажды она похитила мальчика и увезла в свой дворец. Но маленькая девочка, которая любила этого мальчика, преодолела много препятствий и спасла своего друга, лишив Снежную Королеву власти над ним. С тех пор прошло очень много лет. Я уж и не помню, как звали тех мальчика и девочку. А Снежная Королева навсегда поселилась в Снежном краю. Днем-то она не страшна, потому что не любит солнечного света и прячется в ледяном дворце. Зато по ночам обходит свои владения. В это время лучше не попадаться ей на глаза.
Чичяврики слушали Барлина раскрыв рты. Да и Ори с Глори тоже было интересно узнать о Снежной Королеве.
— А она не схватит нас? — испуганно прошептал Брегон.
Барлин добродушно улыбнулся.
— У нас ведь костер горит. А Снежная Королева очень боится огня. К тому же вход плотно закрыт одеялом. Думаю, что она нас не заметит.
Клайм сидел у костра, обхватив коленки руками и опустив на них голову. Он задумчиво смотрел на огонь и вспоминал Таффи.
— Ну все! На сегодня хватит, — объявил Барлин. — Пора спать. Укладывайтесь поудобней и отдыхайте. Завтра рано подыматься будем.
— А куда мы завтра пойдем? — оживился Клайм.
— Завтра и узнаешь!
Барлин завернулся в одеяло и вскоре начал тихонько похрапывать. Ори и Глори дружно сопели во сне, а Брегон причмокивал губами. Наверное, ему снились сладкие леденцы.
Клайм уже начал засыпать, как вдруг услышал какое-то поскрипывание, доносящееся снаружи. Быстро разбудив Брегона, он прошептал:
— Там, снаружи, кто-то ходит!
У Брегона от страха глаза округлились.
— Нужно всех разбудить! — сказал он.
— Подожди, — остановил его Клайм. — А если там никого нет?
— Ну и что?
— А то, что если там никого нет, то гномы будут над нами смеяться! Сначала нужно проверить.
Брегон испуганно отодвинулся.
— Я не пойду! Мне страшно.
— Как хочешь, — пожал плечами Клайм. — Если бы с нами была Таффи! Уж она бы не испугалась…
— Ну ладно, — недовольно проворчал Брегон. — Я пойду с тобой. Только давай не будем выбираться из пещеры. Одним глазком глянем — и сразу назад. Хорошо?
Но Клайм уже не слышал друга. Он на четвереньках подполз к выходу и, приподняв угол одеяла, выглянул наружу.
— Интересненько… любопытненько… — пробормотал он. — Кто это у нас тут ходит-бродит?
На темном ночном небе желтым фонариком светилась полная луна, окруженная призрачным сияющим ореолом. Отблеск лунного света золотистой дорожкой пробегал через снежную равнину и терялся где-то между таинственными холмами.
Бесчисленные яркие звезды перемигивались в недоступной вышине.
Искристая снежная пыль плавно падала сверху, щекоча нос и ресницы.
Клайм вылез из пещеры и восхищенно прошептал:
— Ух ты! красота…
Из-под одеяла показался любопытствующий нос Брегона, а затем выглянул и его хозяин.
— Ну что там? — настороженно спросил он.
— Иди сюда! Посмотри, как красиво! — позвал Клайм.
— А там никого нет?
— Не бойся, трусишка! Вокруг — ни одной живой души!
Брегон выбрался наружу и подошел к Клайму. Прижавшись друг к другу, чтобы не было холодно, чичяврики как зачарованные смотрели на сказочную красоту зимней ночи.
Вдруг одна из звездочек дрогнула и, сорвавшись со своего места, полетела вниз. Она прочертила небо яркой иглой, оставляя светящийся след, и упала где-то за холмами.
— Вот это да! — воскликнул Клайм. — Звезда упала. Давай найдем ее и принесем сюда!
— Зачем?
— Неужели не понятно?! — возмутился Клайм. — Мы сделаем из нее фонарик. Представляешь, как здорово! Когда мы снова пойдем в Заброшенные пещеры, у нас будет звезда-фонарик, и тогда мы сможем все хорошенько рассмотреть. Ну что, побежали?
Брегон огляделся по сторонам, но вокруг было тихо и спокойно. Он махнул рукой, соглашаясь:
— Только быстро: туда и обратно!
Не сговариваясь, чичяврики побежали наперегонки по золотистой лунной дорожке, весело смеясь и напевая песенку:

Щиплет уши, щиплет нос.
Снег пушистый стелется.
Злится, сердится мороз,
И поёт метелица.
Но преграды нипочём
Нам, друзьям-чичяврикам,
Если мы спешим вдвоём
За звездой-фонариком.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *