Сказки Кряжистых гор-05. Повелительница Снежного края — часть 2

ДРЕВНЯЯ ПЕЩЕРА

Неподалеку от Заброшенных пещер раздвинулись густые заросли кустарника, и появилась любопытная физиономия Клайма. Он внимательно осмотрелся вокруг и вышел на тропинку.
Чичяврик был одет по-походному: крепкие ботинки на толстой подошве, длинные брючки и теплая рубашка. На спине у него был рюкзак, а в руке — большой фонарь.
— Эй, выходите! — крикнул Клайм. — Здесь никого нет.
Ветки зашевелились. Показалась Таффи и Брегон.
Чичяврик был одет примерно так же, как и Клайм. Он тоже нес на плечах рюкзак. Одна лишь Таффи шла налегке. Она провожала своих друзей.
— Ну вот и пришли, — сказал Клайм. — Здесь мы расстанемся с тобой, Таффи, и дальше пойдем одни.
— Ой, как я за вас волнуюсь!
— Вот еще! — фыркнул Брегон. — Мы же не маленькие. К тому же мы с Клаймом не впервые отправляемся в поход.
— Ага! — согласилась Таффи. — Но еще ни разу не было такого, чтобы с вами ничего не случилось. Обещайте мне, что будете осторожными!
— Обещаем! — дружно ответили чичяврики.
Таффи обняла Клайма и Брегона, подождала, пока они скрылись в пещере, а затем отправилась в Серебристый лес, к придворной эльфине Мерилли.
Клайм и Брегон продвигались просторной пещерой, освещая путь фонарем. В боковых стенах виднелись темные провалы давно уже всеми забытых ходов. Возле одного из них друзья задержались.
— Помнишь этот ход? — спросил Клайм.
— Еще бы! — откликнулся Брегон. — Именно здесь мы и нашли тетушку Клэнси. Только тогда ее звали тетушкой Спойли.
— Да, занятное было приключеньице. Интересненько, что еще можно отыскать в Заброшенных пещерах?
— Ясно что! — оживился Брегон. — Наверняка где-то здесь припрятаны несметные сокровища.
— А может быть, даже какие-нибудь волшебные вещицы! — подхватил Клайм.
Брегон поправил на плечах рюкзак и умоляюще посмотрел на друга.
— Послушай, Клаймик, давай мы немножечко разведаем какой-нибудь боковой ход. Совсем чуть-чуть, а потом сразу вернемся и пойдем дальше.
Клайм задумался. Ему хотелось поскорее попасть в Снежный край, о котором он слышал много невероятных историй. Но в Забытых пещерах тоже наверняка хватало чудес. Чичяврик никак не мог решиться, куда идти.
Внезапно под ботинком что-то блеснуло. Клайм и Брегон одновременно наклонились и столкнулись лбами.
— Ну вот, теперь шишка будет! — проворчал Брегон, одной рукой потирая ушибленный лоб, а другой разгребая пыль на полу. Клайм изо всех сил помогал ему.
— Вот это да! — восхищенно прошептал Брегон.
В том месте, где друзья расчистили пыль, прямо в полу виднелась золотистая стрелка. Она мерцала бледными искрами. Ее острие указывало в сторону одного из боковых проходов. Мгновенно забыв обо всем на свете, чичяврики не сговариваясь устремились туда, куда указывала стрелка.
— Любопытненько… интересненько… — приговаривал Клайм. — Куда эта стрелочка нас приведет?
Брегон, шагая следом за другом, пыхтел и постоянно подпрыгивал, пытаясь заглянуть через плечо Клайма вперед.
— Ну что там? Что? — нетерпеливо спрашивал он.
— Погоди! — рассердился Клайм. — Ты скоро мне на голову вылезешь! Если хочешь — иди первым.
— Никуда я не вылезу, — огрызнулся Брегон.
Вскоре чичяврики увидели на полу еще одну стрелку, а затем еще. Тут они вовсе потеряли терпение и побежали вперед, но через несколько шагов налетели на стену и шлепнулись на пол.
— Ой-е-ей! Я носом больно ударился, — пожаловался Брегон.
— А нечего свой нос вперед других совать! — воскликнул Клайм. — Зачем побежал?
— Ты первый побежал, а я за тобой!
— Ладно. Давай не будем ссориться. Все равно дальше идти некуда!
— Как это — некуда?
— А вот так: тут сплошная стена, и прохода нет.
— Не может быть!
— Если не веришь — сам посмотри.
Брегон начал недоверчиво ощупывать стену, а Клайм поднял фонарь повыше, рассматривая какие-то надписи на древнем языке. Прямо посреди стены вииднелось круглое углубление в форме маленького кольца.
— Интересненько… — пробормотал Клайм. — Не может быть, чтобы стрелка указывала в тупик. И надписи загадочные для чего-то здесь сделаны… Должен быть проход.
Чичяврик засунул руку в карман и нащупал колечко, подаренное Брегоном.
— Ну ка посмотрим, что у нас получится.
Клайм вставил колечко в углубление посреди стены. Раздался глухой рокот. Колечко налилось голубым сиянием и зазвенело.
— Что это? — испугался Брегон.
— Сейчас узнаем.
Стена дрогнула и поползла вверх, открывая широкий проход.
Клайм подпрыгнул и выхватил колечко из углубления поднимающейся стены.
Брегон стоял, разинув рот от изумления. Да и было отчего.
Глазам чичявриков предстало необыкновенное зрелище. Они увидели огромную пещеру, в которой было светло как днем. Боковые стены поднимались высоко вверх и соединялись там наподобие купола. Сверху свисали золотые цепи, на которых были укреплены ярко светящиеся хрустальные шары.
Клайм и Брегон робко вошли в загадочную пещеру. Тотчас стена бесшумно опустилась за их спиной, закрывая выход. Но чичяврики даже не заметили этого. Они как зачарованные разглядывали необыкновенные фигуры из белого мрамора, стоящие вдоль стен.
Между фигурами в стене виднелись круглые отверстия, перед которыми стояли серебряные тележки на колесах. В каждой из них было два широких сиденья, расположенных друг против друга.
В центре пещеры возвышалась громадная каменная чаша, в которой клокотала и пенилась какая-то жидкость. От нее исходил аромат лесных цветов и свежесть утренней прохлады.
— О-го-го! Ну и пещерка! — восхитился Брегон. — Да это самый настоящий подземный дворец! Я думаю, что раньше в нем жили волшебники.
— Или колдуны, — добавил Клайм.
Брегон испуганно оглянулся по сторонам.
— А вдруг они и сейчас здесь?! Следят за нами, чтобы схватить и превратить в Слипера или еще во что-нибудь похуже?
— Эх ты, трусишка! — рассмеялся Клайм. — Все знают, что в Дримландии уже давным-давно нет ни волшебников, ни колдунов.
— А всякие волшебные штучки и чудеса есть?
— Ну… есть, — согласился Клайм.
— Значит волшебники тоже есть! — уверенно заявил Брегон.
Клайм подошел к одной из тележек и принялся рассматривать узорный рисунок на дверце, а затем открыл ее и забрался на сиденье.
— Эй, Брегон! Иди сюда! — позвал он друга.
Конечно же, Брегон не заставил себя ждать. Как всякий чичяврик, он никогда не упускал возможности удовлетворить свое любопытство. Подбежав к тележке, Брегон запрыгнул в нее и устроился на широком сиденье напротив Клайма.
Чичяврики восторженно подпрыгивали, расшатывали тележку во все стороны, громко смеясь.
— Хорошая тележка, — заявил Брегон. — Только жаль, что на ней далеко не уедешь.
— А давай попробуем, — предложил Клайм. — Если это волшебная тележка, то ей нужно приказать, и она сама отвезет нас куда нужно.
— Откуда ты знаешь? — засомневался Брегон.
— Ничего я не знаю. Просто мне так кажется.
Клайм встал во весь рост, поднял над головой кулак, в котором было зажато колечко, и торжественно произнес:
— Хочу, чтобы тележка отвезла нас в Снежный край!
Ничего не случилось. Тележка не сдвинулась с места.
— Никакая она не волшебная, — разочарованно протянул Брегон.
— Да, не повезло, — согласился Клайм, опускаясь на сиденье.
Тотчас тележка вздрогнула и, набирая скорость, нырнула в темный круглый туннель.
— Держись! — крикнул Клайм, хватаясь за боковые поручни.
Друзья мчались в кромешной тьме навстречу неизвестности. Лишь отсвет их фонаря мелькал на круглых стенах туннеля.
Вскоре стало прохладно, а затем вовсе холодно.
Тележка начала замедлять ход. Наконец она вкатилась в какую-то комнату и остановилась. Чичяврики зажмурились от яркого света. Когда глаза привыкли, друзья с удивлением осмотрелись.
— Где мы? — осторожно спросил Брегон.
— Можно подумать, что мы с тобой не в одной тележке ехали! — ответил Клайм. — Мне тоже интересно было бы узнать, куда мы попали.
В комнате, куда приехали наши отважные путешественники, было совершенно пусто. В одной стене виднелось отверстие туннеля, а в другой — выход. Через него в комнату проникал яркий свет.
— Ой, кажется, я замерз! — воскликнул Клайм, поежившись.
Он потушил фонарь, снял рюкзак и достал из него теплую курточку с капюшоном. Быстренько надев ее, Клайм расплылся в довольной улыбке.
— Как хорошо!
Брегон последовал примеру своего друга.
Согревшись, чичяврики подхватили рюкзачки и направились к выходу.
Снаружи все было белым. Пушистые хлопья, медленно кружась, падали на землю. Брегон поймал одну пушинку.
— Смотри, какая красивая! — воскликнул он, показывая Клайму ладонь.
— Кто?
— Не кто, а что! Белая пушинка.
— Не виижу я никакой пушинки. Капелька воды — есть, а пушинки — нет.
Брегон растерянно взглянул на ладонь.
— Как же так? Ведь была!
Он поймал еще одну пушинку, но и она тут же превратилась в каплю.
— Ничего не понимаю… — удивился чичяврик.
— А я, кажется, догадываюсь. Это же снег! Помнишь, дедушка Ватролль рассказывал, что снег от тепла тает. У тебя руки теплые, вот пушинка и растаяла. Да и не пушинка это вовсе, а снежинка.
Клайм и Брегон стояли на снежном карнизе, который нависал над бескрайней белой равниной. Раскрыв от изумления рты, они смотрели вниз.
От подножия Кряжистых гор по равнине цепочкой двигались маленькие фигурки. Приглядевшись к ним, Клайм обрадованно заявил:
— Это же гномы из Пещерного города!
— Нужно крикнуть, чтобы они нас подождали, — посоветовал Брегон.
Сложив ладони рупором, чичяврики начали звать:
— Барлин! Ори! Глори!
Но было слишком высоко, и гномы их не услышали.
— Как же нам их догнать? — задумался Клайм. — Никакой дороги вниз я не вижу. Эх, не везет!
Он сердито топнул ногой. Раздался сухой треск. Снежный карниз отломился и рухнул вниз, увлекая за собой чичявриков.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *