Сказки Кряжистых гор-04. Поле чудес — часть 3

ДИКИЙ ЛЕС

Проснувшись утром, друзья обнаружили, что в комнате никого, кроме них, нет. Аккуратно уложенные рюкзачки стояли в углу комнаты. На столе, рядом с потушенной свечой, лежала закрытая книга, а возле нее стояла большая красивая ваза, доверху наполненная ароматными яблоками. Чичяврики спрыгнули с дивана и веселой гурьбой сбежали вниз. Во дворе крепости журчал чистый ручеек. Фыркая и смеясь, друзья умылись и снова поднялись наверх. Они наелись яблок, убрали за собой и вышли во двор.
— Какое хорошее и доброе это привидение, — сказала Таффи.
— Конечно, — поддержал ее Клайм. — бязательно нужно будет как-нибудь еще наведаться сюда в гости.
— И прихватить с собой гостинцы, — добавил Брегон, который при солнечном свете забыл обо всех своих ночных страхах. — Только нужно будет перед этим хорошенько выспаться, а то я сегодня ночью слушал, слушал, и не заметил, как уснул.
Весело переговариваясь и со смехом вспоминая свои приключения, чичяврики направились к Дикому лесу.
Стволы могучих деревьев стояли, тесно переплетаясь густыми корявыми ветками. Сочный плющ пышным ковром покрывал землю, вперемешку с гладкими лианами карабкался по деревьям, оплетая их стволы причудливым узором, и свисал вниз.
Клайм, Таффи и Брегон вошли в лес по узкой тропинке. Со всех сторон на них сразу навалилась тревожная тишина. Казалось, деревья нагибаются, приглядываясь к незнакомым смельчакам, которые посмели нарушить покой древнего леса. Под сплошным ковром плюща слышалось шуршание, потрескивание и сопение невидимых обитателей зеленой чащи. Редкие солнечные лучи пробивались сквозь густую крону темных листьев, золотыми нитями просвечивая Дикий лес.
— Слишком этот лес мрачный, — поежилась Таффи.
— Это точно, — поддержал ее Брегон, настороженно озираясь по сторонам. — Вот у нас, в Серебристом лесу, все деревья гладенькие и светлые. А здесь они какие-то корявые и темные. И воздух сырой и тяжелый.
Клайм, который шагал по узкой тропинке впереди всех, внимательно прислушивался ко всяким подозрительным звукам. Чичяврик хорошо помнил, что рассказывал ему эльф Сонгвел о таинственном Диком лесе и злобных черных человечках, когда они проезжали мимо, направляясь в сторону Восточной гавани. Клайму казалось, что из густой чащи за ними уже давно кто-то наблюдает. Он остановился и подождал друзей.
— Мне кажется, что за нами следят, — серьезно произнес Клайм. — Поэтому давайте держаться вместе. Мало ли что может случиться.
— А кто за нами следит? — полюбопытствовал Брегон.
— Это я и сам хотел бы знать…
Таффи была очень смелой, но сейчас даже она притихла, настороженно прислушиваясь и вглядываясь в глубь зарослей.
Внезапно что-то черное мелькнуло впереди, пересекая тропинку, и скрылось в густом кустарнике.
— Ой, смотрите! — воскликнула Таффи, указывая рукой вперед. — Только что там кто-то перебежал тропинку.
— Где?
— Да вон там, впереди!
— А кто это был?
— Я не успела разглядеть. Что-то маленькое и черное…
Клайм нахмурил брови и, оглядевшись по сторонам, поднял с земли толстую палку.
— Зачем она тебе? — удивилась Таффи.
— Так, на всякий случай.
— Ох, не нравится мне здесь, — проворчал Брегон. — Давай побыстрей выбираться из этого леса. Я уже хочу домой!
Чичяврики переглянулись и не сговариваясь быстро пошли по тропинке, которая петляла меж стволов могучих деревьев, уводя их все дальше и дальше. Друзья шагали гуськом, чуть не наступая на пятки друг другу. Тропинка сбежала с холмика и замерла на берегу ручья, протекавшего по дну оврага. Толстое бревно, которое раньше соединяло оба берега, подгнило и, переломившись пополам, упало в воду. Судя по всему, ручей был глубоким, а вода в нем холодная.
— Ну, что дальше будем делать? — спросила Таффи.
— Что-нибудь придумаем, — Клайм оглянулся по сторонам. — А где же Брегон? Куда он подевался?
— Не знаю… — растерянно ответила Таффи. — Он шел следом за мной…
Вдруг позади, из кустов, послышалось какое-то сопение, возня, треск ломающихся веток.
Клайм и Таффи бросились на шум. Раздвинув ветки кустарника, они увидели Брегона, который барахтался в траве. На него наседали три маленьких мохнатых человечка, ростом примерно вполовину ниже чичявриков. Они с головы до ног были покрыты густой черной шерстью. Черные человечки опутывали Брегона тонкими веревками и при этом что-то злобно бормотали.
Клайм бросился на выручку. Размахивая палкой, он громко крикнул:
— Ану кыш отсюда, волосатые! Убирайтесь в свой лес!
Человечки спрыгнули с Брегона и шмыгнули в кусты. Один из них оглянулся и злобно проскрипел:
— Погоди, длинноносый, мы еще вернемся!
Друзья освободили потрепанного Брегона от веревок и помогли ему подняться на ноги.
— Как это ты умудрился отстать? — сердился Клайм. — А если бы мы с Таффи не прибежали, что с тобой было бы?!
Брегон виновато опустил голову и начал оправдываться:
— Я не знал, что так получится… Иду себе, вдруг вижу — кольцо лежит…
— Какое кольцо? — перебила его Таффи.
— Вот это самое! — Брегон с довольным видом разжал ладонь и показал красивое серебряное колечко.
— Я наклонился к нему, — продолжал чичяврик, — а кольцо взяло и поползло в кусты. Я — за ним…
— Как это кольцо может ползать? — удивилась Таффи.
— Мне тоже стало интересно. Я полез за ним в кусты. Оказывается, эти мохнатые привязали колечко за нитку и положили на тропинку для приманки. Только я кольцо схватил, тут они на меня и накинулись со всех сторон. А злющие какие! Один меня даже за палец укусил. — И Брегон показал друзьям укушенный палец, на котором виднелись следы маленьких острых зубов.
— Нужно быстро уходить отсюда, — озабоченно сказал Клайм. — Мне рассказывал об этих черных человечках эльф Сонгвел. Они очень злые и опасные.
— Но ведь они такие маленькие, — возразила Таффи. — Вспомни, как они разбежались, когда мы появились!
— Их было трое и нас трое. А если этих человечков соберется много, что тогда будет?
Брегон, который любовался своей находкой, внезапно насторожил уши. Друзья прислушались: со всех сторон раздавалось шуршание, потрескивание и какой-то равномерный стук.
— Что это?
— Не знаю, но это что-то окружает нас.
В это время послышались скрипучие голоса, поющие злую песню:

Не ходите в Дикий лес.
Он высокий до небес.
Кто сюда попадет,
Тот навек пропадет!
Будем мучить и кусать,
Будем косточки ломать.
Кто попал к нам на зуб,
Из того сварим суп!

— Не хочу в суп! — испугался Брегон. — Я хочу домой!
Клайм и Таффи, напряженно ища пути спасения, оглядывались вокруг.
Зашевелились кусты, и из них начали вылезать черные волосатые человечки. Их было множество. Размахивая заостренными палками и ветками, сплошь усеянными длинными колючими шипами, они начали медленно приближаться к чичяврикам, скаля острые зубы и злобно бормоча:
— Сварим суп! Сварим суп!
Бежать было некуда. Черные человечки окружили друзей.
— Быстро взбирайтесь на дерево! — крикнул Клайм.
Пока Брегон подсаживал на нижнюю ветку Таффи и взбирался сам, он отгонял палкой наседавших на него человечков. Как только друзья поднялись выше, Клайм швырнул палку в нападавших, подпрыгнул, ухватился за ветку и подтянулся до первой развилки. Один из человечков вцепился в его ногу. Тогда Клайм другой ногой лягнул его, и тот отлетел, как резиновый мяч. Чичяврики забрались на самую верхушку дерева и, отдышавшись, начали совещаться.
— Ну мы и влипли! — первым нарушил молчание Брегон. — Что теперь будем делать?
Клайм глянул вниз. Черные человечки окружили дерево и злобно смотрели на чичявриков, до которых не могли добраться.
— Подождем. Может быть, они успокоятся и уйдут, — сказал он.
— Как же, уйдут! — недоверчиво отозвалась Таффи. — Посмотри, как у них глазищи сверкают от злости.
Черные человечки о чем-то галдели, размахивая руками. Но вот шум прекратился, они окружили дерево и наклонились к нему. Раздался хруст и треск. Дерево начало мелко дрожать.
— Что они там делают? — поинтересовался Брегон.
— Кажется, дерево грызут, — удивленно ответила Таффи.
— Зачем? Может быть, они деревья кушают?
— Кушать они нас будут, — мрачно пояснил друзьям Клайм. — А дерево хотят перегрызть, чтобы оно упало.
В это время дерево покачнулось, и чичяврики, обняв ствол, прижались к нему, с ужасом думая о том, что с ними будет через несколько минут.
Внезапно Клайм почувствовал, как его что-то укололо в грудь. Он засунул руку за пазуху и вынул волшебный драконий зуб с дырочкой, подаренный ему великаном Хьюджем.
— Как же я о нем позабыл?! — хлопнул себя по лбу Клайм.
Он радостно засмеялся и, свесившись вниз, крикнул:
— Эй, вы! Мохнатые! Держитесь, сейчас для вас будет сюрприз!
Черные человечки задрали вверх головы, злобно глядя на чичяврика.
Клайм поднес драконий зуб к губам и изо всех сил подул в дырочку. Тотчас вокруг зашумело, затрещало — и рядом с деревом появился великан Хьюдж. Он был выше деревьев. Черные человечки заверещали от страха и разбежались кто куда, как испуганные тараканы. От ужаса они побросали свои палки и колючие ветки.
Чичяврики восторженно хлопали в ладоши, радуясь спасению.
Хьюдж наклонился к дереву и подставил раскрытую ладонь. Клайм, Таффи и Брегон перебрались в нее. Тогда великан выпрямился и поднял руку к своему лицу.
— Привет, Клайм! — поздоровался он. — Что у тебя случилось?
— Уже ничего, Хьюдж! — улыбнулся чичяврик. — Теперь, когда ты с нами, нам ничего не угрожает.
Клайм рассказал великану о злых черных человечках, а затем познакомил его со своими друзьями.
— Друзья Клайма — мои друзья! — заявил Хьюдж. — Скажите, чем еще я могу вам помочь?
— Помогите нам, пожалуйста, выбраться из Дикого леса на дорогу, — попросила его Таффи.
— С большим удовольствием буду рад сделать это! — ответил великан.
Держа чичявриков в поднятой руке, он двинулся через лес, другой рукой раздвигая деревья, которые по высоте достигали его груди.
Таффи и Брегон впервые в жизни видели настоящего великана, а о том, чтобы путешествовать, сидя на его ладони, — и мечтать не смели. Замеров от восторга, друзья с восхищением рассматривали открывающиеся с высоты дальние просторы.
Вскоре лес закончился, и друзья оказались на дороге, ведущей из Восточной гавани в Серебристый лес.
Великан был настолько добр, что отнес чичявриков до самого Серебристого леса. Здесь он распрощался с ними. Шустренькая Таффи в знак благодарности поцеловала его в нос.
Хьюдж покраснел от смущения и опустил чичявриков на землю.
— А как же ты теперь вернешься на Остров великанов? — забеспокоился Клайм.
— Очень просто, — ответил Хьюдж. — Нужно подуть в дырочку драконьего зуба с другой стороны — и я снова окажусь у себя дома. Но знай, что больше зуб уже не будет волшебным. Пусть он остается у тебя на память. А если ты захочешь меня увидеть, то приезжай на Остров великанов вместе с Таффи и Брегоном.
Клайм взмахнул на прощание рукой и дунул в дырочку драконьего зуба с обратной стороны. Сверкнула молния. От неожиданности друзья зажмурили глаза, а когда открыли их, то великан уже исчез.
— Вот и закончились наши приключения, — вздохнул Брегон.
— А ты в этом уверен? — лукаво прищурилась Таффи.
Она заговорщически подмигнула Клайму, и они весело рассмеялись.

* * *

После возвращения друзей домой, их жизнь потекла по- прежнему: Таффи опять помогала по хозяйству своему отцу — старому Руллу, а свободное время проводила у придворной эльфины Мерилли. Таффи очень хотела научиться искусству узорной вышивки, а, как известно, Мерилли была самой лучшей мастерицей в этом деле.
Клайм часто наведывался в Глинистые холмы к дедушке Ватроллю. Долгие вечера проводили они за мудрыми книгами.
Брегон подружился с гномами и теперь все время проводит в Пещерном городе, за исключением дней, когда бывал в экспедициях.
Конечно же, друзья часто встречались и вспоминали о своих приключениях, заново переживая самые интересные события.
День за днем проходили в Дримландии тихо и спокойно.
Вот, пожалуй, и все. Я рассказал вам несколько историй, которые сам знал. Интересные они или нет — это уж вам судить. Но кажется мне, что сказки Кряжистых гор еще не закончились. Ведь не зря Брегон нашел в Диком лесу то серебряное колечко. Сами подумайте: откуда у злых черных человечков могло взяться такое красивое колечко? Чует мое сердце, что не простое оно, ох, не простое. А еще ровная и гладкая стена, в которую упирается тропинка возле Туманных земель?! Да и сами чичяврики долго на одном месте сидеть не смогут. Обязательно всунут куда-нибудь свой любопытный длинный нос!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *