Пьяная охота

Озеро замерло в послеобеденной дрёме. Молчал старый лес, полукольцом окружавший зеркальную гладь. Даже неугомонный ветерок, казалось, уснул среди ветвей раскидистой ивы, опустившей концы ветвей в прохладную воду. Лишь изредка посвистывала в камышах какая-то неугомонная пичуга. Да ещё толстая лягушка, разомлев на пологом берегу, для порядка нехотя периодически квакала. Ей было лень, но привычка брала своё.
Из-под обрывистого берега, заросшего длинной обвислой травой, осторожно выглянула утка. Повертев головой в разные стороны и убедившись, что опасности поблизости нет, она тихонько крякнула и выплыла на открытое место. Следом за ней нетерпеливой гурьбой выскользнули пушистые утята и тут же затеяли весёлую игру.
День постепенно клонился к вечеру, не предвещая никаких неожиданностей.
Где-то вдалеке возникло неясное гудение.
Утка тревожно крякнула и, собрав малышей, быстро удалилась в заросли камыша. Лягушка нехотя оторвала от тёплой земли брюхо и плюхнулась в тину, настороженно выставив над водой свои лупалки, словно перископы.
Звук постепенно приближался, становясь громче. И вот из-за косогора с рычанием выскочил пятнистый автомобиль. Спустившись к берегу, он на полном ходу круто развернулся за несколько метров от воды и, выбросив из-под широких колёс комья грязи, остановился, как вкопанный. Мотор замолк, и в наступившей тишине, лязгнули открывшиеся дверцы.
Из автомобиля выбрались три мужика в камуфляжной одежде — под стать автомобилю. По-хозяйски оглядев окрестности, они принялись выгружать из багажника сумки и пакеты.
— Говорил же вам, что тут красота, — громко объявил худой и высокий, как жердь. — Я-то здесь уж не впервой отдыхаю со своими сослуживцами, а теперь вот и с вами погудим. Самое место для проведения культурного мероприятия.
— Ну да, знаю я твоё мероприятие, — откликнулся приземистый толстяк Василий. — По рюмочке, по маленькой, чем поят лошадей!
— Ага, а потом давай палить по сторонам из всех стволов, — поддержал его бородач Дмитрий. — Ты, Вадик, хоть сегодня будь поосторожней, а то вместо уток меня с Василием подстрелишь…
— Не боись, — ухмыльнулся худой. — Всё путём будет. Сначала культурная программа, а уж затем охота. Проведём вечерний отстрел, а потом ещё и на утренней зорьке добавим…
Он достал из багажника топорик и уверенно направился к небольшой группе молодых деревцев. Вскоре оттуда донеслись звуки удара топора, хруст и треск ломающихся веток. Вадим заготавливал дрова для шашлыка.
Толстяк извлёк из объёмистой дорожной сумки связку потемневших от частого использования шампуров. Развязав их и разложив на брезентовой подстилке, он принёс из машины капроновое ведро. Открыв крышку, Василий наклонился над ним, принюхался и зажмурился от удовольствия.
— Ну, как мясцо? — поинтересовался бородач.
— Ах, Димон, у меня даже слюнки потекли. Замариновалось на славу.
— Значит, у нас сегодня праздник желудка!
Дмитрий начал сосредоточенно заколачивать в землю металлические колья, на которых должен был крепиться мангал.
— За это не волнуйся — лишь бы выпивки хватило, — самодовольно произнёс Василий. — А то ведь знаешь: сколько водки не бери, а всё равно два раза бегать…
Бородач от удивления даже приостановился и, укоризненно покачав головой, возразил:
— Когда это такое было, чтобы у Вадика водка кончилась?! Да у него запасу дня на три хватит, а ещё и пива пару ящиков.
— Это правильно, — одобрительно хохотнул толстяк. — Водка без пива — деньги на ветер…
Он принялся старательно нанизывать куски мяса на шампуры, чередуя их с кольцами лука.
Через некоторое время, прижимаясь к земле, над берегом потянулся к воде дымок от костра, к которому примешивался запах жареного мяса.
В ожидании готовности шашлыка приятели уселись вокруг брезентовой подстилки, заставленной разнообразными закусками. Пока суть да дело, налили по первой и выпили за удачную охоту. Как говорится, между первой и второй пуля не должна пролететь — пошла вторая. Тут кто-то вспомнил, что третий тост за тех, кто в море…
Вскоре приятели уже вспоминали о своих молодецких похождениях, красочно и беззастенчиво привирая и даже сами уже начиная верить собственным россказням. Их гогот и бессвязные выкрики далеко разносились над озером и глохли где-то в чаще леса.
Солнце постепенно тонуло в перине закатных облаков. Вкрадчиво подступали вечерние сумерки. Костёр давно потух. Шашлыки подгорели, но никто не обращал на это внимания — готовились к вечерней охоте.
Слегка покачиваясь, Вадим вытащил из багажника ружья в брезентовых чехлах и сумку с патронами. Вывалив всё это на землю перед приятелями, он глупо хихикнул и произнёс:
— Ну, всё, пора за дело…
— В смысле, за охоту? — уточнил Дмитрий.
— Какой ты у нас догадливый, — ухмыльнулся Василий. — Предлагаю соревнование…
Вадик и Димон выжидательно уставились на приятеля.
— Кто последним подстрелит дичь, тому штрафную положено, — заговорщически подмигнув, объявил толстяк.
— О! Это правильно, — поддержал Вадим. — А спорим, я первый открою счёт?
— Ты сначала утку найди хоть одну, — отмахнулся бородач.
С грехом пополам зарядив ружья, приятели рассовали оставшиеся патроны по карманам и, пошатываясь, направились в сторону камышей. У самой кромки воды они замерли, старательно всматриваясь в озёрную гладь.
Далеко впереди раздался плеск, и на воде разошлись круги.
— Вон она! Я видел — нырнула! — заорал Василий.
Вскинув ружьё, он выстрелил на звук. Вадик с Дмитрием, не задумываясь, последовали его примеру. Мгновенно грохот ружей сломал заповедную тишину. Дробь вспенивала воду и срезала камыши, создавая шум и гам.
— Вон там, стреляй!
— Нет, там! Туда… туда пали, говорю тебе!
— Да нет же, в камыш пошла, вы что, ослепли оба?!
Пьяные вопли едва не перекрывали грохот. Пороховой дым облаком окутал стреляющих, а они продолжали наперегонки палить в белый свет, как в копейку.
Неожиданно всё смолкло. Выстрелы прекратились так неожиданно, что горе-охотники растерянно переглянулись. В наступившей тишине слышен был лишь тихий шорох осыпающихся камышей, срезанных выстрелами
Похлопав себя по карманам, худой недоумённо посмотрел на приятелей и неуверенно объявил:
— Во, блин… у меня, кажись, патроны кончились…
— И у меня, — пробормотал Василий. — Чего делать-то будем теперь?
Дмитрий на всякий случай порылся и в своих карманах, но ничего не обнаружив, растерянно почесал затылок, потом решительно взмахнул рукой и подытожил:
— Судя по всему, охота кончилась… эх, надо ж было хоть пару патронов оставить на утро.
— Да ладно уж, — беззаботно отмахнулся Вадим. — Зато постреляли вволю, у меня даже в ушах заложило. А теперь — прошу к столу, господа.
Он картинно поклонился, широким взмахом руки указывая в сторону остатков пиршества на брезентовой подстилке.
Побросав ружья на траву, приятели расселись по краям импровизированной скатерти. Вадим извлёк из-под края брезента очередную бутылку с водкой и ловким движением свернул нарезную крышку. Выпили по одной за настоящую мужскую дружбу. Потом повторили, но уже за охоту.
Содрогнувшись от глубокой икотки, Василий покачнулся. С трудом овладев заплетающимся языком, он ткнул пальцем в сторону бородача и строго спросил:
— Вот ты, Димон, ответь мне, только честно: мы хоть одну какую завалящую утку подстрелили в этой, блин, суматохе или нет?
— А чего я? Вон пусть Вадик отвечает. Он нас сюда притащил — с него и спрос!
— Да ладно вам, — ухмыльнулся долговязый. — Попали… не попали… какая разница? Главное, что сидим душевно. А утки — это дело десятое…
— Не… ну, всё-таки…
В наступившей темноте силуэты приятелей раздваивались и теряли чёткие очертания. Василий помотал головой и попытался сфокусировать зрение. Он старательно зажмурился, а потом резко выпучил глаза и строго погрозил пальцем:
— Вот приехали сюда, нагадили, деревья поломали… в живность стреляли… злые вы, безжалостные! А ежели б вас так?
— О, батенька, так ты, небось, защитничек окружающей среды? — изумился Дмитрий. — А чего ж сам-то стрелял во всё, что шевелилось?! Хорошо хоть в нас не попал.
— Нет, ну вот если б вас так, а? — не унимался Василий.
— Нас нельзя, — авторитетно заявил Вадик. — Потому что мы — человеки! А человек кто?
— К-кто?
— Царь природы. То есть, самый главный на этой планете! И поэтому на человека охотиться никто и никогда…
Вадим с важным видом поднял вверх указательный палец, да так и застыл, разинув рот и глядя в сторону тёмного леса.
Не дождавшись от Вадика продолжения, Дмитрий и Василий проследили за направлением его взгляда и с любопытством оглянулись. Хмель сняло, как рукой.
От окраины леса к ним неспеша приближалась мерцающая зеленоватым светом крупноячеистая сеть, примерно, в рост человека. Она охватывала компанию широким полукругом. Сперва показалось, что сеть просто висит в воздухе и движется сама по себе. Но затем за ней проступили тёмные контуры каких-то огромных бесформенных фигур. Донеслось невнятное бормотание замогильных голосов, которое становилось всё громче и громче.
Друзья сидели, разинув рты. Они словно окаменели и не могли даже шевельнуть пальцем.
— Хорошая дичь, — неожиданно раздался ухающий голос. — Особенно вон тот, жирненький. На нашей планете таких не водится.
— А я себе, чур, длинного возьму. Из него чучело получится неплохое…
— Да ладно, всех заберём. Не пропадать же добру…
Раздался громкий всплеск. Приятели судорожно обернулись к воде.
Над озером, направляясь к ним, медленно двигалась вторая сеть, поддерживаемая смутными фигурами.
— Ч-что это? — лязгая зубами от страха, пробормотал Василий.
— Инопланетяне… — с ужасом прошептал Вадик. — На нас охотятся пришельцы. Помните, как в фильме «Хищник»?!
Неожиданно он подскочил и сломя голову бросился к автомобилю. Дмитрий с Василием тотчас рванули за ним. А вслед приятелям неслось гуканье и улюлюканье:
— Ату их! Лови-хватай!
— Жирненького мне!
— А мне бородатого!
Взревел двигатель, и автомобиль рванул с места, выбрасывая из-под колёс комья земли вперемешку с травой. Бородатый с толстяком еле успели запрыгнуть на ходу. Стремительно набирая ход и подскакивая на кочках, машина скрылась за косогором. Ещё некоторое время доносился быстро удаляющийся звук натужно ревущего двигателя. Но вот и он затих вдали.
Мерцающие сети плавно опустились на землю. Из-за них выступили странные существа разного роста и облика. Это были хранители леса — боровики. От воды подходили омутники и озёрницы. Вперёд выступил старший водяной. Он снял с головы берестяное ведро с дырками, благодаря которому его голос казался гулким, и самодовольно ухмыльнулся.
— А здорово получилось. Теперича они нескоро объявятся в наших краях, — произнёс он.
— Это точно! — подтвердил леший, возглавлявший боровиков. — Твои, Федот, сети из болотной светящейся тины уж очень их напугали.
Оглядевшись по сторонам, он решительно взмахнул рукой и скомандовал:
— Ну, а теперь надобно порядок навести, чтоб до утра и следа не осталось!
Боровики начали собирать разбросанные вещи горе-охотников. Омутники очищали берег от остатков пьяной охоты. Им помогали озёрницы. Они утащили брошенные ружья к центру озера и утопили там в самом глубоком месте.
— Скажи-ка мне, Лёха, — обратился к лешему водяной. — А чего это ты выдумал про какие-то чужие планеты кричать? Нешто мы их и так не испугали бы?
— Уж так и есть, Федот. Нынче люди в нас-то не верят вовсе, говорят, мол, сказки всё это…
— Это мы-то сказки?! — изумился водяной.
— Ага. Люди теперича больше в инопланетников верят, чем в нас. Вот их-то они и спужалися. А про нас бы подумали, что привиделося с пьяных глаз. Ещё и спорить бы начали, разбираться. Так то…
— А ты сам-то, Лёха, веришь в энтих… ну, инопланетников? — полюбопытствовал водяной, аккуратно складывая сеть.
Леший задрал голову, вглядываясь в далёкие звёзды, задумчиво почесал кудлатую бороду и рассудительно ответил:
— Дык, кто ж его знает. Я ихних грамот верительных не зрел, а только шастают здеся всякие…
Он с добродушной улыбкой покачал головой, что-то припоминая, и добавил:
— Давеча вон тоже на такой большущей посудине прилетали какие-то лопоухие, зелёные… навроде нашего болотника, тока попротивнее. Так я их, пришлых-то на всякий случай шуганул, а то мало ли чего — вдруг напакостить тута собрались, как энти…
Леший нахмурился и сердито ткнул корявым пальцем в сторону остывшего кострища.
— И куды ж они подевалися? — заинтересовался водяной.
— Так я ж говорю, что такого драла дали, ажно в небе засверкало… небось, более неповадно будет!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *