Путешествие в Эльфанию. Глава 05 — Медальон

Выйдя на пригорок, друзья увидели вдалеке белоснежные высокие горы. Их вершины сияли ослепительным блеском, словно усыпанные алмазами. Седыми великанами, охраняющими покой волшебной страны, возвышались горы над окружающим миром. Широкая дорога ровной лентой бежала напрямик к подножию гор. По всему было видно, что этой дорогой уже давно никто не пользовался, местами она заросла кустарником и травой.
— Смотрите! — воскликнула Росана, — кажется, мы добрались до своей цели. За этими вершинами наверняка находится Эльфания.
— Добрались, да не совсем, — отозвался Бим, — нам еще вон, сколько идти, и к тому же еще не известно: есть там проход или нет.
— Раз есть дорога — значит, есть и проход, а то зачем была бы нужна дорога, которая никуда не ведет?! — рассудил Микки и начал спускаться с пригорка.
За ним потянулись и остальные.
Идти по дороге было гораздо легче и быстрей, хотя ее заброшенный унылый вид совсем не вызывал веселья. Микки молча шагал рядом с Бимом, положив ему руку на загривок.
— Интересно… почему все вокруг выглядит таким покинутым и настороженным? — пробормотал Микки.
В этот момент колокольчик начал настойчиво гудеть.
— Постойте… — обратился мальчик к друзьям. — Мне кажется, что Гудбелл меня куда-то зовет.
— Куда?
— Я еще и сам не знаю. Но чувствую, что должен ему довериться. Подождите меня здесь… — И он вошел в придорожный кустарник.
Сделав несколько шагов, мальчик наткнулся на огромное поросшее мохом бревно, которое лежало поперек канавы, заполненной болотной жижей.
— Стоп! А это что там блеснуло?
Зацепившись за сучок, с бревна свисала серебряная цепочка. Потянув за нее, мальчик вытащил из болота красивый блестящий медальон. Он был чистым и гладким, как зеркало. Ни царапинки, ни пылинки не было на медальоне, хоть и лежал он в грязи.
Хрустальный колокольчик успокоился, и Микки вернулся к друзьям.
Все принялись рассматривать находку. По самому краю медальона вилась какая-то надпись, очень похожая на ту, что была на колокольчике. Внутри надписи было изображение могучего орла с распахнутыми крыльями, а на обратной стороне красовались три горных вершины. Микки поднял глаза и задумчиво проговорил:
— Да… сходство здесь не случайное…
В цепи гор, опоясывающих Эльфанию, четко выделялись три вершины, точь-в-точь, как на медальоне. Держа его в руках, Микки почувствовал, что зрение обострилось. Ему стали отчетливо видны те детали, которые прежде ускользали от взгляда.
— Странная вещица. По-видимому, когда-то она принадлежала могучему воину или великому государю. Забрать ее себе мы не имеем права, но и здесь оставлять — нехорошо…
Микки почесал затылок и продолжил:
— Возьмем с собой. Если ее хозяин отыщется — отдадим и доброе дело сделаем. Мне кажется, что зла от этого не будет.
С этими словами Микки завернул медальон в тряпицу и упрятал подальше — в узелок, в котором находились скудные припасы путешественников.
Ближе к ночи добрались друзья к подножию гор и решили заночевать. Собрали хворост и разожгли костер. Весело заплясали язычки пламени на сухих ветках, потрескивая и рассыпаясь красными искорками. Темнота сразу придвинулась вплотную, обступила со всех сторон. Чудилось в ней какое-то таинственное движение, своя, ночная жизнь, не понятная дневным обитателям. У костра было тепло и уютно. Микки сидел, подперев руками голову, и о чем-то думал. А Росана плела венок и тихо напевала:

За широкой рекой
Догорел костер заката.
День ушел на покой.
Опустился сон крылатый.
Вот запел в тишине
Свою песню сверчок
И в ночной темноте
Подмигнул светлячок.
Подхватили мотив
Ручейки и водопады.
На цимбалах своих
Подыграли им цикады.
И кузнечик-скрипач
Нежно тронул струну.
Звук ее, словно плач,
Всколыхнул тишину…

И тут Микки с удивлением обнаружил, что Росане подыгрывает целый оркестр. Кузнечики, сверчки, цикады, ночные птицы. Даже цветы, казалось, звучат еле слышными колокольчиками…

Спят птенцы под крылом,
Спят в дупле своем бельчата.
Под ракитным кустом
Засыпают лягушата.
Свою песню, сверчок,
Не спеши — допевай
И ложись на бочок.
Засыпай. Баю-бай…

Последние слова песни медленно уплыли в ночную тьму и растаяли. Необыкновенный оркестр звучал еще несколько мгновений. Но вот и он умолк, словно зачарованный нежным голосом девочки. Костер догорел. Лишь изредка по холмику пепла пробегали красные язычки огня.
* * *
Едва забрезжил рассвет, наши герои проснулись. Умывшись утренней росой, они начали подниматься по едва приметной тропинке, ведущей в горы.
Чем дальше они шли, тем меньше было растительности на склонах. Вскорости со всех сторон путников окружали одни лишь камни.
К полудню друзья добрались до небольшой площадки. Микки посмотрел вниз и изумился тому, какой огромный путь они прошли. Вон там, внизу, дорога. Еще дальше — зеленый вековечный лес, на котором страшной раной выделяется черное обугленное пятно. За лесом несет свои могучие воды широкая река, где друзья чуть не стали добычей огромной щуки. И уж совсем вдали, так далеко, что отсюда и не видно, остался родной дом.
Микки почувствовал какое-то волнение. Ему показалось, что его тряпичное сердце сжалось, и на глазах выступили слезы.
«Вот странно, — подумал он. — Неужели я могу заплакать?»
Вдруг огромная тень накрыла их. Пронесся сильный порыв ветра, и на площадку опустился орел. Он был таким большим, что казалось, закрыл собой полмира. Орел переступил с ноги на ногу, сложил крылья и грозным взглядом окинул притихшую компанию.
— Вы кто такие и зачем сюда явились? — строго спросил он.
Микки вышел вперед и поклонился.
— Уважаемый орел, мы идем в волшебную страну Эльфанию, к правительнице Вилемире. Мы не хотели нарушать покой ваших владений и ничего плохого не замышляли.
Орел слегка удивился, услышав такой вежливый ответ от маленького мальчика. А когда тот рассказал о медальоне, орел заволновался и вдруг охрипшим голосом спросил:
— А где сейчас этот медальон?
— Мы взяли его с собой.
— Можно на него взглянуть?
Микки развязал узелок, достал тряпицу и развернул ее. Солнечные блики засияли на чистой поверхности медальона. Долго смотрел на него орел, наконец, вздохнул и заговорил:
— Давным-давно, когда земля была еще совсем молодой, совет мудрейших волшебников создал горы, которые кольцом окружили Эльфанию, чтобы защитить ее от темных сил зла. Тогда же был выкован из лунного серебра этот медальон и вручен советом мудрейших вожаку орлиной стаи. Он передавался от отца к сыну из поколения в поколение. Орлы несли караульную службу, и никто не мог проникнуть в Эльфанию без их ведома. Несколько лет назад явился со своим войском черный властитель Блэкфаер. Три дня и три ночи сражались орлы с его драконами. Враг не прошел, но и стая понесла огромные потери. В этой битве погиб вожак стаи, а медальон, который он носил на груди, бесследно исчез. Тем, последним вожаком, был мой отец. Постепенно остатки стаи распались на отдельные семьи, и теперь лишь одиночки охраняют высокогорные перевалы. Я долго искал этот медальон, надеясь с его помощью объединить орлов здешних гор, да так и не нашел. И вот теперь, благодаря вам, он вернулся в родные края…
Орел замолчал. Наступила тишина, и тогда Микки шагнул вперед и, поднимая над собой медальон, торжественно произнес:
— Ты — достойный сын своего отца. Скажи нам, как тебя зовут?
— Элоун, — ответил орел.
— Элоун, пусть вновь возродится под твоим началом величие и слава могучего орлиного племени! — С этими словами Микки надел медальон на шею орла.
Росана радостно захлопала в ладоши, Бим залаял, а Тим замурлыкал от удовольствия.
Так был коронован новый предводитель орлиной стаи Эльфанских гор.
Элоун взмыл ввысь, к самым облакам. Над вершинами разнесся его гордый клич. Совершив несколько кругов, орел плавно скользнул вниз, опустился на площадку и сказал:
— Путь через горы труден и опасен. Я перенесу вас и доставлю в долину Эльфании.
Друзья взобрались на его широкую спину. Орел взмахнул могучими крыльями и начал постепенно набирать высоту.
Белоснежные вершины остались далеко внизу. Где-то у самой кромки горизонта виднелось бескрайнее зеркало Великого океана, над которым занималась утренняя заря. А с противоположной стороны уже наступал вечер, и темные сумерки мягко стелились по земле. Ярким и разноцветным был мир со всех сторон. Но в кольце гор ничего не было видно из-за густого тумана. Серая мгла покрывала страну от края до края. Элоун нырнул в туман и вскоре коснулся земли.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *