Путешествие в Эльфанию. Глава 04 — Росана

Бим и Тим подрастали буквально на глазах. Щенок уже стал походить на взрослого пса. Он все время шел впереди, чутко прислушиваясь и принюхиваясь к разным звукам и запахам, наполнявшим лес. Однажды Бим остановился и, потянув носом воздух, сказал:
— Пахнет дымом.
— Может быть, рядом жилье? Пойдем, посмотрим? — предложил Тим, и они оба вопросительно посмотрели на Микки.
— Хорошо, — ответил Микки, — Только надо соблюдать осторожность, места здесь дикие и нам не известные.
Решили идти напрямик, через чащу. Впереди — Бим, бесшумно проскальзывая между сухими ветками. Тим и Микки пробирались следом, внимательно оглядываясь по сторонам. Казалось, впереди затаилась какая-то неясная угроза. Внезапно лес кончился, и их глазам открылась мрачная картина: вместо леса простиралась выжженная земля, лишь кое-где тянулись к печальному небу обугленные остатки некогда могучих и гордых деревьев.
Микки, Тим и Бим стояли как заколдованные и не могли оторвать глаз от этого ужасного зрелища. Какая злобная сила пронеслась здесь, испепелив великолепие Древнего леса и погубив все живое на своем пути?
Вдруг большая еловая шишка упала на землю рядом с Бимом, следующая угодила в Тима, затем шишки градом полетели на землю.
Микки и Бим бросились в стороны. Тим куда-то исчез — как сквозь землю провалился. Спустя некоторое время «обстрел» шишками так же внезапно прекратился, как и начался. Послышалась какая-то возня, писк и шипение, с громким треском обломилась ветка, и на землю упал живой клубок.
Бим и Микки осторожно приблизились к нему, не понимая, что происходит. В это мгновенье клубок разделился на две половинки, которые откатились в разные стороны. С одной стороны сидел, ворча и отфыркиваясь, Тим, а с другой — маленькая девочка ростом примерно с Микки, растрепанная и запыхавшаяся.
— Ну и дела! — удивился Микки. — Ты кто такая и откуда?
— Ничего я вам не скажу, я с врагами не разговариваю! — резко ответила девочка.
— Да какие же мы враги? — проворчал Бим. — Мы ведь никого не трогали и ничего плохого не делали, а сюда забрели совершенно случайно.
— А разве вы не слуги Блэкфаера — черного властителя?
— Да ничьи мы не слуги и не знаем никакого властителя. Мы идем в страну Эльфанию.
— Зачем же вам туда нужно? — подозрительно прищурилась девочка.
Тут уже и Тим не выдержал:
— Что это ты все вопросы задаешь? Ишь, какая хитрая нашлась! Сначала расскажи, почему на нас напала, а потом уже спрашивай. А не хочешь — так и оставайся тут сама со своими шишками, а мы пойдем своей дорогой.
Вдруг девочка горько-горько заплакала и начала рассказывать:
— Много-много лет на этом месте стоял вековечный Древний лес. Был он прародителем всех лесов, и в нем жил мой народ. По-разному нас называли: кто лесовиками, а кто — друидами. Жили мы в мире и согласии со всеми жителями леса. Ухаживали за больными деревьями, выращивали молодые саженцы, расчищали старый лес. И все у нас было хорошо до недавнего времени. Но вот нежданно-негаданно подкралась большая беда. Неизвестно откуда, объявилось в наших краях какое-то страшное существо. Оно потребовало, чтобы мы признали его господином и платили дань, отдавая в рабство птиц и зверей нашего леса. Мой народ отказался, и тогда Блэкфаер (так его называли) пришел сюда со своими слугами и испепелил наш вековечный лес. Многие тогда погибли, а кто спасся — скитаются не известно где, растеряв друг друга…
Девочка сидела, низко опустив голову, и плечики ее содрогались от плача. Шустрая белочка спустилась по стволу дерева и прижалась к ней.
— Ты уж извини меня, — виновато проговорил Тим, — Мы ведь про твою беду ничего не знали. Скажи нам, как тебя зовут?
— Росана… — всхлипнула девочка.
Микки погладил ее по руке и сказал:
— А меня зовут Микки, это — Бим, ну а с Тимом ты уже познакомилась. Может, ты пойдешь с нами в Эльфанию? Я думаю, что добрая волшебница Вилемира и тебе поможет.
— А вы возьмете меня с собой? Правда?! — обрадовалась Росана.
Она улыбнулась, и слезы высохли на ее красивом личике.
— Вот так-то лучше. Улыбка тебе больше к лицу, — сказал Микки.
Он вздохнул и подумал: «Как жаль, что я не настоящий мальчик, а всего лишь игрушечный…
* * *
Так уже повелось, что Бим всегда бежал впереди и проверял дорогу, Тим взбирался на высокие деревья и вглядывался в даль — не видать ли Белоснежных гор?
Микки и Росана шли рядом. Они подружились и так привыкли друг к другу, что, казалось, давно были знакомы. Росана рассказывала о лесных обитателях, о травах и деревьях, о своем народе. А Микки поведал ей о заброшенном доме и старых вещах, которые с надеждой ждут его возвращения вместе с добрым Хозяином. По вечерам, устраиваясь на ночлег, друзья мечтали о том дне, когда они доберутся до цели, и наконец-то исполнятся их желания.
Они пробирались по руслу высохшего ручья. Редкие лучи солнца пробивались сквозь густые ветви. Бледные лианы карабкались по стволам деревьев, стараясь добраться до живительного солнечного тепла. Густые папоротники и лесной орешник надежно укрывали от любопытных глаз многочисленных обитателей леса.
Внезапно Тим и Бим насторожились. Бим пригнул голову и предостерегающе зарычал, а Тим прижался к ногам Росаны, выгнулся дугой и зашипел, оглядываясь по сторонам.
Колокольчик на груди у Микки тревожно загудел, как бы предупреждая об опасности. Раздался шелест сухих листьев, треск сучьев, и из лесу вышла стая огромных серых волков, окружив друзей сплошным кольцом.
Бим приготовился сражаться не на жизнь, а на смерть. Тим принял боевую стойку, а Микки закрыл собой Росану. Волки медленно приближались, скаля страшные белые клыки.
Колокольчик гудел все громче. Словно повинуясь какому-то необъяснимому порыву, Микки схватил колокольчик и высоко поднял его над головой. Вокруг него полыхнула спираль голубого огня и, рассыпавшись холодными искрами, упала на землю, оградив друзей от стаи.
Волки удивленно попятились и уселись на задние лапы. Один лишь вожак стаи остался стоять на месте. Он внимательно посмотрел на Микки и что-то прорычал. И тут вперед вышла Росана. Она смело подошла к волку, и они заговорили. По всему было видно, что Росана и огромный вожак стаи хорошо понимали друг друга.
Девочка и волк беседовали довольно долго, колокольчик в руке Микки начал постепенно успокаиваться.
Вожак снова посмотрел на Микки, опять что-то прорычал и исчез в лесной чаще. За ним последовали остальные волки. Через минуту отважные путешественники остались одни, лишь только ветки папоротника колыхались там, где исчезла волчья стая.
— Росана, о чем ты с ним говорила? Я не смог понять ни одного слова, — сказал Микки.
Девочка улыбнулась:
— Ты и не мог ничего понять, потому что язык, на котором мы с ним говорили, знают только лесные жители. Я рассказала о нашем путешествии. Ты видел у вожака на груди коричневое пятно? Это след ожога. Однажды этот волк попал в плен к слугам Блэкфаера, и лишь чудом ему удалось освободиться. Так что враг у нас общий. К тому же вожак сказал, что никто из жителей леса не может причинить вред хозяину Гудбелла. Волки нас не тронут и предупредят остальных жителей леса.
— А кто такой Гудбелл и кто его хозяин? — удивился Микки.
Росана рассмеялась и объяснила:
— Гудбелл — это имя твоего колокольчика. Он не простой. Существует какая-то древняя легенда, но я ее не знаю. А хозяин колокольчика теперь ты.
Микки притронулся к Гудбеллу и ласково погладил, как бы благодаря за помощь.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *