Путешествие в Эльфанию. Глава 03 — Медвежий город

Уже много дней пробирался Микки с друзьями глухими тропами. Щенок и котенок за это время заметно подросли. С каждым днем они становились сильнее и выносливее. Нередко Микки ехал верхом на Биме, как кавалерист, а Тим серой тенью крался среди диких зарослей, разведывая окрестности. Он представлял себя вышедшим на охоту сильным и смелым тигром.
Лес просветлел, и через минуту друзья оказались на большой залитой солнечным светом поляне, на краю которой возвышался некогда могучий, а теперь уже высохший дуб. Подойдя ближе, друзья увидели глубокую яму, из которой доносился жалобный плач.
Микки осторожно подполз к самому краю ямы, заглянул вниз и увидел маленького потешного медвежонка, который, встав на задние лапы, пыхтел и повизгивал от нетерпения, карабкаясь на стену.
— Эй, малыш! — окликнул его Микки. — Успокойся и не плачь. Сейчас мы тебя вытащим.
Друзья нашли длинную крепкую ветку, опустили в яму и помогли медвежонку выкарабкаться. Тут же Тим и Бим затеяли с малышом веселую возню, и вскоре медвежонок полностью забыл о своих страхах.
Вдруг из чащи леса донесся громкий треск, и вскоре на поляну выскочила взволнованная медведица. Медвежонок обрадовано закричал и бросился к ней. Он что-то говорил, показывая лапкой на своих новых друзей. Медведица отвесила ему ласковый шлепок и подошла ближе.
— Меня зовут Шила, — произнесла она. — Мой малыш обо всем рассказал. Благодарю вас. Могу ли я чем-нибудь помочь?
— Мы ищем волшебную страну Эльфанию, — ответил Микки. — Если ты знаешь туда дорогу, покажи нам, пожалуйста.
Шила задумчиво наморщила нос, помолчала минуту, а затем, тряхнув головой, неспеша заговорила:
— Я знаю дорогу, но идти придется долго. Сами вы до цели вряд ли доберетесь. Слишком много опасностей. Мы сделаем вот что: я пойду с вами. Уже давно не бывала я в Медвежьем городе, а он находится как раз на полпути к Белоснежным горам. Я проведу вас.
Микки горячо поблагодарил Шилу, и необычная компания выступила в поход. Впереди важно вышагивала медведица, верхом на ней ехал Микки, а медвежонок, щенок и котенок резвясь, следовали за ними, то забегая вперед, то немного отставая.
Долгим был их путь. Наши путешественники пересекали ручьи и переправлялись через реки, поднимались на холмы и спускались в овраги. Хищные звери уступали им дорогу, стоило лишь медведице грозно зарычать…
Наконец лес расступился. Друзья оказались перед узким проходом, образованным двумя громадными валунами, Вправо и влево протянулась сплошная стена из камней и скал, освещенных закатным солнцем. Густой непроходимый лес вплотную примыкал к этим нагромождениям.
— Вот мы и пришли. За этими камнями находится Медвежий город, — произнесла Шила. — Здесь нельзя шуметь. Здесь никто никогда ни с кем не враждует. Мир и покой правят в этом городе. — С этими словами медведица пошла вперед. Остальные двинулись за ней.
Проход оказался не очень длинным, и уже через минуту взору наших путешественников открылось необыкновенное зрелище.
Большая ровная площадь, мощенная потрескавшимися каменными плитами, со всех сторон была окружена высокими скалами причудливой формы и самой разнообразной окраски — от сине-черной до багрово-коричневой. Обломки скал лежали в беспорядке, словно разбросанные разгневанным великаном. С правой стороны от прохода возвышался круглый и гладкий камень, покрытый полустертыми письменами. Из-под него, весело журча, выбивался родник. В дальнем углу угадывалось полуразрушенное строение, целиком оплетенное узловатыми лианами и диким виноградом. В скалах на разной высоте от земли темнели провалы пещер, у которых лежали медведи. Шила подняла голову, приветственно зарычала, и все они обратили свои взоры на необычную компанию, но вскоре, потеряв интерес к гостям, снова занялись своими делами. Ничто не могло нарушить покой Медвежьего города.
Уставшие путешественники отыскали пустующую пещеру и принялись устраиваться на отдых.
Медведица улеглась на пол, головой к выходу. В этот момент она была похожа на большой мягкий и теплый холм. Маленький медвежонок потыкался носом в ее бок, а затем, зарывшись в густой мех, притих. Через минуту он мирно посапывал, изредка подергивая лапкой, словно убегая от кого-то во сне.
Тим и Бим, тоже устроились возле Шилы и мгновенно уснули.
Один лишь Микки бодрствовал. Сидя на передних лапах медведицы, он смотрел в проем пещеры и чувствовал какое-то неясное волнение.
Выглядывающая из-за облака луна освещала обвалившуюся башню. Полупрозрачная дымка ночного тумана делала ее похожей на огромный таинственный корабль, безмолвно плывущий в ночном океане.
— Шила, ты знаешь, что было раньше на месте этих развалин? — спросил Микки.
-Этого никто не знает, — ответила медведица сонным голосом. — Легенда говорит о том, что давным-давно на этом месте был замок, в котором обитали чародеи Белого круга. Но было это или нет — никто не знает, потому что когда здесь появился первый медведь, то он обнаружил одни лишь развалины…
Микки вглядывался в темный силуэт древнего замка. Казалось, какая-то неясная мелодия звучит в ночной тишине и зовет, приглашая войти и узнать тайну тайн.
Микки взволнованно шевельнулся и снова спросил Шилу:
— А кто такие чародеи Белого круга?
Но медведица лишь проворчала в ответ что-то неразборчивое и окончательно уснула.
Микки осторожно поднялся, стараясь никого не тревожить, и тихо вышел из пещеры. Он медленно шел к развалинам сквозь пелену густого тумана, словно плывя по реке. Вот уже видна полустертая надпись над входом, и все громче звучит волшебная мелодия. Переплетение лиан и дикого винограда преграждали путь.
Но Микки, с трудом преодолевая препятствия, все-таки поднялся по треснувшим каменным ступеням и наконец проник внутрь.
Лунный свет попадал сюда сквозь проемы окон и дыры в обвалившейся крыше. То тут, то там вспыхивали и меркли загадочные блуждающие огоньки, от высоких колонн, пролегли по полу черные тени. Но мальчик не испытывал страха.
Чарующая мелодия звучала все громче и громче. Он обошел какую-то древнюю статую и приблизился к нише, которая была заложена камнями. Осторожно расшатав один из них, он вытащил камень, и в тот же миг музыка хлынула и заполнила весь замок. Казалось, будто запел невидимый хор.
Хотя Микки не понимал ни слова, он чувствовал, что это великая песня. Быстро разобрав остальные камни, мальчик увидел в глубине ниши висящий в воздухе хрустальный колокольчик изумительной красоты. На нем были вырезаны какие-то ярко светящиеся знаки. Микки, словно зачарованный, взял колокольчик. В тот же миг музыка смолкла, и наступила тишина. Только слабое сияние пульсировало в темноте. Мальчик почувствовал, как им овладевает какое-то могучее спокойствие и уверенность.
Бережно прижав колокольчик к груди, Микки направился к выходу.
Густой туман исчез как по мановению волшебной палочки, яркие звезды усыпали небосвод жемчужными искрами. Вокруг было тихо и спокойно.
Микки вернулся в пещеру и осторожно устроился возле медведицы.
Шила открыла глаза и спросила:
— Что это у тебя в руках, малыш?
— Это хрустальный колокольчик. Я нашел его в развалинах замка, — мальчик смущенно улыбнулся и добавил: — Он мне очень нравится, но если у колокольчика есть хозяин, я готов вернуть.
Шила потянулась, зевнула, обнажив огромные белые клыки и, опустив голову на передние лапы, произнесла:
— Ты его нашел, значит, он твой и ты — его хозяин. А медведям такие игрушки ни к чему.
Микки подвесил колокольчик на шелковую ленточку и надел себе на шею. Прислонившись к медведице, он прикрыл глаза.
Друзья провели в Медвежьем городе два дня. Маленькие медвежата полюбили отважных путешественников. Целыми днями они бегали следом за Микки, затевали игры с Тимом и Бимом, а когда пришло время расставаться — всей гурьбой провожали своих новых друзей.
На прощание Шила сказала:
— Если будете идти по этой тропинке, то через несколько дней доберетесь до древнего леса. Потом будет старая дорога, а там уже до Белоснежных гор — рукой подать.
Микки, Тим и Бим сердечно поблагодарили медведицу и отправились в путь.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *